📢 Europeas Convencid@s: Laura (ES, EN)

*English version below

Siguiendo nuestra serie de conversaciones con personas Europeas Convencid@s, me gustaría presentarte a mi amiga albanesa Laura. Nos conocimos hace unos años ya (a pesar de nuestra juventud) en el Model of European Union de Madrid organizado por JEF Madrid.

Como verás, Laura pertenece a un país que no es miembro de la UE y eso hace que su punto de vista sobre la construcción europea sea ciertamente interesante. Tampoco podrá votar, pero intenta que su voz a favor de la Unión se oiga bien fuerte! 😉

  • Cuéntanos un poco sobre ti, Laura

Me llamo Laura Bixhi. Me dedico a los asuntos sobre política europea, al objetivo de construir una Europa federal, a los DDHH y los derechos de la mujer e igualdad de género. Estoy estudiando en el máster de Comunicación y Marketing Político en la universidad de UAH, Madrid. Soy muy europeísta y me veo siempre involucrada en asuntos de la UE.

  • ¿Con qué problemas prácticos te encuentras al no ser de un país que no es de la UE?

Cuando vives en un país fuera de la UE y eres joven, ves las grandes dificultades en el camino al no ser ciudadano europeo. Siendo albanesa y viviendo allí hasta los 24 años, te encontrabas con que las posibilidades de entrar en algún país de la UE eran limitadas. Siempre teníamos que pasar la frontera con un visado como turista hasta 2009, cuando yo ya había terminado mis estudios en el instituto. Empecé la universidad y como todos los estudiantes en Albania no podíamos solicitar un Erasmus. Algunos conocían el programa Erasmus, pero la mayoría no sabía cómo funcionaba el proceso de hacer el cambio de universidad de un país a otro, y tampoco había colaboraciones con universidades de la UE para este tipo de intercambios. Luego, el deseo de viajar, ver los países europeos, hacer turismo y saber de otras culturas ha despertado nuestro interés desde 2009 cuando se facilitó la obtención de visados (pocos viajaban antes del 2009, porque el porcentaje de los que obtenían un visado era pequeño). Hoy en día, los jóvenes de Albania, como yo,  quieren vivir, estudiar en los países de la UE, porque en principio queremos formarnos y darnos más oportunidades para nuestras carreras.  Si vuelves a Albania con un diploma de Máster de la UE tienes las puertas abiertas para trabajar en tu propio campo, y si quieres vivir en el país europeo en el que has elegido para estudiar, como yo, es más fácil para renovar la residencia. Hay dificultades, eso es cierto, pero tienes más ventajas durante el proceso. Y como estudiante no europeo te encuentras con que las tarifas de las matrículas universitarias son más altas, que suponen el doble de lo que paga un ciudadano europeo, también el camino para llegar al punto de tener un visado de estudiante no es fácil, porque el proceso del papeleo es largo y con muchos pagos, que no todos los ciudadanos no europeos pueden hacerlo teniendo una baja economía, como la de Albania. Después de todo el sacrificio, teniendo una residencia como estudiante durante tres años tendrás el derecho para trabajar en un país de la UE, como España (es un ejemplo porque las leyes cambian de un país a otro de la UE), pero tampoco es fácil porque depende de si tienes una oferta de trabajo o no, sino en caso contrario tienes que volver a tu país de origen. ¿Podéis ver ahora que dificultades que hay de no ser europeo?  Durante estos años aquí, en España he visto gente que no sabe la importancia de ser europeo. Tengo un mensaje: ¡Tenéis que valorar la Unión Europea!     

  • ¿Cómo ves el proceso de adhesión de Albania a la UE? ¿de los Balcanes?

Desde junio de 2014 Albania es un país candidato de la UE. En el momento que hemos tenido la oportunidad de ser un país candidato pensamos que sería más fácil ser miembro o por lo menos, tanto el gobierno como los ciudadanos decían que dentro de diez años Albania sería un país miembro. Los años han ido pasando y ahora pocos ven a Albania dentro de la UE en 2024 o 2025. No quiero ser escéptica, pero viendo la situación actual en Albania pienso que se necesita trabajar más para llegar a estar dentro de la comunidad europea. No solo se trata de Albania, sino del resto de países de los Balcanes, y la lucha se centra en quién entrará primero o si entrarán más de un país al mismo tiempo, como ha pasado con Bulgaria y Rumania. Es una cuestión de tiempo y de trabajo. El proceso más cercano es la re-apertura de las negociaciones con la UE. ¡Esperamos que se abran en Junio!, citando la misma frase que hace unas semanas dijo Mogherini. En los Balcanes hay mucho que trabajar sobre corrupción, la economía, mejorando el nivel de los estados en el ámbito político, del empleo, de la justicia, de la igualdad de género, de los derechos  humanos. El proceso de adhesión de Albania en la UE no lo veo muy lejos, pero tampoco muy cerca, no solo por parte de Albania, como expliqué anteriormente, también me preocupa la UE. Pienso que no está en el mejor momento con el Brexit para aceptar nuevos miembros. En los siguientes años seguramente que van a tener claro cuál será el país que entre.

  • ¿Cómo vive la gente local el proceso? ¿Crees que hay gente más pro-europea o anti-europea en Albania?

Albania es un país pro-europeo. Hasta ahora no he escuchado o leído una frase contra de la UE. La gente local son pro-europeos, hay algunos neutrales, pero la mayoría lo viven con mucha pasión el proceso. 

  • Has trabajado dentro del PE, ¿Cuáles fueron tus impresiones del trabajo que realiza el PE?

Todo lo que he visto en Bruselas me ha dado una impresión tremenda. Desde cuando entré por primera vez al edificio del Parlamento Europeo, y luego, en el modo de trabajar. Me impresionan como trabajan los grupos políticos, las comisiones, y la colaboración entre los grupos para llegar a un acuerdo sobre las enmiendas para sacar la directiva adelante, también la colaboración entre ellos en los eventos beneficiarios para los ciudadanos europeos. Durante cinco meses me he sentido como en casa, porque es una impresión que te deja este lugar. Lo que me llama la atención es también la forma de comunicación, no me han considerado como una simple becaria, siempre querían mi opinión sobre el tema, siempre me dejaban expresar mi opinión en la comisión de Derechos de las mujeres e Igualdad de género con ALDE Group (el grupo de los liberales) donde yo he hecho las prácticas.  Todo es muy ordenado y bien informado. Se organizan primero dando importancia a los expertos, para una vez comprendido un tema intentan finalizar la inscripción de las enmiendas que cada eurodiputado propone, y luego el proceso de ponerlo en conjunto con la ideología de cada grupo político y al final la votación; es todo un proceso que me ha interesado, y espero un día volver a trabajar de nuevo en el Parlamento porque no solo que me ha afectado, pero también me ha dado la posibilidad para expresar y dar en este campo.

  • Como activista muy presente en diferentes movimientos asociativos, ante esta idea de que “la juventud no hace nada por Europa”, ¿qué te parece?

Déjame decir que es la primera vez que lo escucho. ¿La juventud no hace nada para Europa? No estoy de acuerdo, porque Europa ha avanzado, y son los jóvenes los que le han dado una voz más a Europa, una voz fuerte en las políticas de los jóvenes. Personalmente no puedo imaginar una Europa sin juventud, porque de mi experiencia en estos años, he seguido los jóvenes europeos que hablan con mucha pasión sobre las políticas de Unión Europea,  han insistido en los eventos europeos, han organizado actividades para involucrar más jóvenes, dando la posibilidad de entender cómo funciona la política europea y luego asistir en las ONGs y partidos políticos para que su voz se escuche más allá. Hemos tenido eurodiputados jóvenes, y para estas elecciones tenemos nuevas candidaturas de jóvenes de diferente partidos. Han organizado también debates europeos sobre estas elecciones. Son los jóvenes los que quieren una Europa más unida, más abierta, más colaborativa. Una Europa con representantes jóvenes que dirigen países europeos, con una política más constructiva. En día de hoy los jóvenes son activos en todo el proceso de las políticas europeas, en el campo de educación, de empleo, de los derechos humanos, y sin olvidar el aspecto del intercambio de las culturas, puedo mencionar Erasmus + que no solo facilita el intercambio de estudios sino también de las actividades y seminarios europeos.

  • Como Albania no forma parte de la UE no podrás votar en las Elecciones Europeas del 26 de mayo, ¿cómo sientes la falta de voto para votar al PE?

Llevo meses siguiendo y publicando sobre la campaña electoral #thistimeimvoting #estavezvoto. Estando tan cerca y en el mismo tiempo lejos de votar. Esta vez me gustaría votar por la política de la UE, por la colaboración entre los estados, para los valores de la UE. Esta vez me gustaría votar por la migración, los refugiados, por la protección de los derechos humanos en la UE. Esta vez me gustaría votar por la diversidad, la democracia, por la identidad. Esta vez me gustaría votar por el rol de las mujeres en la zona europea, por los derechos de las mujeres, por la igualdad de género. Esta vez me gustaría votar por los jóvenes, por su educación y empleo, por nuestra cultura y historia, por una Europa unida. Esta vez me gustaría votar para crecer, desarrollar la UE, para que los países como Albania estén dentro de la UE en los próximos años. Esta vez me gustaría votar pero no puedo votar porque desafortunadamente no soy una ciudadana europea. Soy europeísta, estoy a favor de una Europa unida. Tenéis la oportunidad, el derecho para votar el día 26 de Mayo, así que por favor hacerlo para la gente que como yo aún no lo tienen, por darme una oportunidad en el futuro, porque yo elijo Europa.

Laura muchas gracias por tu entusiasmo y trabajo en favor de la UE y por darnos tu opinión tan detallada !

-> Recuerda que puedes ponerte en contacto con Laura a través de su correo: laurabixhi@yahoo.com

Y a ti, ¿qué te ha parecido el punto de vista de Laura? 😉 ¡Esperamos tus comentarios! 📝

¿Quieres leer más entrevistas? 😀

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-> Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

-> Europeas Convencid@s: Pilar (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: Valérie de «Walk for Europe» (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: «Ya semos europeos»

***

English version

Following our series of conversations with Europeas Convencid@s, I would like to introduce you to my Albanian friend Laura. We met a few years ago (despite our youth) in the Model of European Union in Madrid organized by JEF Madrid.
As you can see, Laura belongs to a country that is not a member of the EU and that makes her point of view on European construction certainly interesting. She will not be able to vote either, but she tries to make her voice in favor of the Union sounds strong! 😉

  • Tell us a little bit about yourself Laura

My name is Laura Bixhi. I am dedicated to European politics, to the issues of having a federal Europe, issues of human rights, women’s rights and gender equality. I am in the master’s degree in Communication and Political Marketing at the University Alcala de Henares, Madrid. I am very pro-European and I am always involved in EU affairs.

  • Which are the problems you find in EU area just because you are not a European citizen?

When you live in a country outside the EU, and you are young, you see the few difficulties you face on the path of not being a European citizen. As Albanian and living there until 24 years old, I had limited possibilities to enter in the EU countries. We always had to pass the border with a tourist visa until 2009, when I had already finished my studies at the high school; I started university and like most of the students in Albania, I didn’t know about Erasmus. Some of the students knew about Erasmus, but most of them did not know how the process of making the exchange of universities from one country to another worked, nor did we have collaborations with EU universities for these types of exchanges. Then, the desire to travel, see European countries, tourism and learn about other cultures has aroused our interest after 2009 (few Albanian citizens traveled before 2009, because the percentage that gave them the visa was small in the number), when the process was easier with the liberalization of visas. To the young people of Albania, like me, today they want to live, study in EU countries, because first of all we want to be formed and to have opportunities in carrier. If you come back to Albania with a Master’s degree from the EU, you have the doors open to work in your own field, and if you want to live in the European country you have chose to study, like me, it is easier to renew the residence. There are difficulties, this is true, but the advantages for the process are easier. And as a non-European student you will find higher tariffs for university studies or for the master’s degree, the fees are double price compare what a European citizen pays, also the way to achieve a student visa is not easy, because the process of Paperwork is long and with many payments, which not all non-European citizens can do it, having a low economy state, as Albania’s economy. After all the sacrifice, having a residence as a student for three years you will have the right to work in an EU country, like Spain (it is an example because the laws change in one country to another in the EU), it is not easy either because it depends if you have a job offer or not, on the contrary you have to return to your origin country. Can you see it now that there are difficulties of not being European? During these years here, in Spain I have seen people who do not know the importance of being European. I have a message:  You have to value the European Union!

  • How do you see Albania’s accession process to the EU from the Balkans?

Since June 2014 Albania is a candidate country of the EU. At the time we’ve had the opportunity to be a candidate country we have always thought that it will be easier to be a member and at least, as much as the government and the citizens said that within ten years Albania will be a member country. The years are passing and now few of them see Albania inside the EU in 2024 or 2025. I do not want to be skeptic, but seeing the current situation in Albania I think that more work is needed to get inside the European community. They are countries in the Balkans that are for the enlargement of the EU and the fight is which is the first in the entrance or if will be more than one at the same time, like what happened with Bulgaria and Romania. It is a matter of time and work. The closest process is the opening EU accession negotiations with the EU. We hope they will happen in June! Quoting the same phrase as Mogherini said few weeks ago. In the Balkans there is much to work on corruption, on the economy, improving the level of states in the political sphere, employment, justice, gender equality, human rights. The accession process of Albania in the EU I do not see it far away, but in the same time not very close, not only on the part of Albania, as I explained before, I am also concerned about the EU. I think that EU is not in the best moment with Brexit, to accept new members. In the following years for sure they will be clear about which country will be welcome for membership.

  • How do local people live the process? Do you think there are more pro-European or anti-European people in Albania?

Albania is a pro-European country. Till now, I haven’t heard or read a phrase against the EU. The local people are pro-European, some of them are neutrals, but most live with a lot of passion the process. Hope that the passion will not fall in the next years! We really would like to have just optimist citizens for this case!

  • You have worked in the European Parliament. Tell us about your impression of the work realized by the European Parliament?

For me, everything I’ve seen in Brussels is a tremendous impression. Since the first moment I entered in the European Parliament building, and then the way of working. I am impressed by how political groups, committees, and collaboration between groups to arrive an agreement on the amendments to take the directive forward, as well as the collaboration between them in the beneficiary events for European citizens. For five months I felt at home, because it is an impression that this place gives to me. What else takes my attention is also the form of communication, they never considered me as a simple intern, they always wanted my opinion on the subject, let me to express myself in the Women’s Rights and Gender Equality Committee with ALDE Group where I have done the practice. Everything is very orderly and well formed. The realization of the tasks they have on giving importance to the experts, so they can understand and finalize the writing of the amendments that each MEP writes, and then the process of changing it with the ideology of each political group and at the end time to vote; It is a process that has interested me, and I hope that one day I will work again in EU Parliament because not only affected me, but also gives me the opportunity to express in this field.

  • You are an activist in different associative movements. What do you think about the idea that people have for «youth does not do anything for Europe»?

Let me say that it’s the first time I’ve heard it. Is it real that youth do nothing for Europe? I do not agree, because Europe has advanced, and are the young people who give to Europe one more voice, a strong voice in the policies of young people. Personally I cannot imagine a Europe without youth, because of my experience in these years, I have followed the young Europeans who speak with great passion about European Union policies, they insist on European events, they organize activities to involve more young people, giving the possibility to understand how European policy works and then assist in NGOs and political parties so that their voice is well heard further. We had young MEPs, and for these elections we have new candidates from different parties. They have also organized European Debates on these elections. They are young people who want a more united, more open, more collaborative Europe, a Europe with young representatives who lead European countries, with more constructive policy. Today young people are active throughout the process of European policies, in the field of education, employment, human rights, to not forget the field of cultures’ exchange, I can mention Erasmus + that is not only exchange of studies but also activities and seminars in European level.

  • As Albania is not part of EU, you will not be able to vote in the European Elections on May 26. How do you feel the lack to vote for the EP?

I have months following and publishing about the election campaign #thistimeimvoting #estavezvoto. Being so close and at the same time away from voting. This time I would like to vote for the EU policy, for the collaboration between the states, for the values ​​of the EU. This time I would like to vote for migration, refugees, for the protection of human rights in the EU. This time I would like to vote for diversity, democracy, for identity. This time I would like to vote for the role of women in the European area, for women’s rights, for gender equality. This time I would like to vote for young people, for their education and employment, for our culture and history, for a united Europe. This time I would like to vote to increase and develop the EU, for the countries like Albania to be inside EU in the next years. This time I would like to vote but I cannot vote because unfortunately I am not a European citizen. I am pro-European; I am for a united Europe. You have the opportunity, the right to vote on May 26, so please do it for people like me who do not have this right yet, for giving me an opportunity in the future, because I choose Europe.   

Laura, thank you very much for your enthusiasm and work in favor of the EU and for giving us your detailed opinion! 

-> Remember that you can contact Laura through her email address: laurabixhi@yahoo.com 

And you, what do you think about Laura’s point of view? Leave us your comments! 📝

 

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-> Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

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->Europeas Convencid@s: Valérie de «Walk for Europe» (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: «Ya semos europeos»

📢 Europeas Convencid@s: «Ya semos europeos»

Dentro de nuestra serie de conversaciones con personas Europeas Convencid@s, hemos hablado con la croqueta europeísta más famosa del lugar, la representante del proyecto “Ya semos europeos”. Como verás ha sido una conversación delirantemente divertida! 😉

  • ¿Cómo surge el proyecto de blog de “Ya semos europeos”?

Jejejeje (sonrisa irónica croquetil ) pues nació con una paella. Lo sé, es duro admitirlo pero fue una paella y no una croqueta. En 2014, para las anteriores elecciones europeas, si esas que tendrán lugar el 26 de mayo, en unas semanitas, surgió la posibilidad de hablar de las mismas, como el personal ya había escuchado mucho eso del “deber democrático” preferimos hablar de una paella, más sabroso y para un domingo de mayo, un plato ideal. Por aquí creo que deje guardado el link, aquí lo tengo.

  • Nos recuerdas en el blog que la “Unión Europea puede ser fácil y divertida”, ¿te lo sigue pareciendo después de todos estos años siguiendo el asunto?, ¿alguna anécdota qué se pueda contar?

¿Fácil y divertida?¡ Siempre! Para eso nos dejamos el relleno, servidora, y las neuronas (las que tienen) los compañeros.  ¿algo divertido? Bueno, difícil contar, había que vivirlo, pero momentos como el saludo de Juncker a Orban son antológicos o las explicaciones sobre temas europeos por la radio tienen su puntillo, mejor que sean tus lectores los que opinen.

  • Como monetista convencido, ¿por qué crees que el método comunitario de Jean Monnet es tan importante para la integración de la Unión?

Para los que nos estén leyendo aclaramos que Jean Monnet es el arquitecto que planteo el esquema de las comunidades europeas, el que escribió para Robert Schuman su declaración, creo que cuentas algunas cosilla más en una de tus entradas.

Pero voy al relleno, en la UE cada vez que pegamos saltos grandes nos la damos, pero bien dada, (véase la ost…con la Constitución Europea). Eso nos pasó por no recordar lo que Monnet nos escrito, el “método monnet”  básicamente consiste en avanzar, con realizaciones “croquetas”, a pequeños pasos, hacia una mayor unión, una construcción europea más estrecha. Y así hemos ido avanzando,  como dice la canción :

Pasito a pasito, suave suavecito

Nos vamos pegando, poquito a poquito

Y es que esa Europa es un rompecabezas

Pero pa montarlo aquí tengo la  Euro-pieza….despa..cito.

Ejem, que no se diga que Europa no tiene música.

  • Entonces, ¿cómo imaginas los próximos pasos del proyecto de integración de la UE? ¿en qué sectores habría que centrarse para seguir edificando la Unión?

Los próximos pasos los veo complicados, a ver como nos queda el Parlamento (y con ello la legislatura y la nueva Comisión) tras las elecciones, miedito que los partidos euroescépticos, que suelen destacar por bloquearlo todo y no dar palo al agua, sean más de un tercio de la eurocamara. Lo suyo sería dar un discurso en el plenario diciendo lo mal que está todo  y luego no hacer nada, salvo cobrar, para eso si les sirve Europa. Pero en el lado positivo, con gente dispuesta en las instituciones y en estas elecciones podrían seguir estando ahí (eurodiputados y comisarios me refiero)   pueden continuar con todo lo que queda mucho por hacer.  En YSE creemos que se seguirán candentes, en temas como I+D (prioritario), defensa común (esa agencia europea de defensa que se va consolidando), en Educación (erasmus + a tope), en movilidad (protección de derechos y oportunidades para los ciudadanos) y la movilidad en si misma (transporte). Y sin olvidarnos de seguir progresando en unión bancaria, fiscal y sistemas de gobernanza. Según lo que pase al otro lado del Atlántico, tal vez las tornas cambien y haya alguien más receptivo a las soluciones multilaterales (palabro de relaciones internacionales para decir eso de que si no lo hacemos entre todos, estos no sale) ante retos como cambio climático, contaminación por plásticos yo que funcione esa receta extraña para muchos de la globalización.

  • Ahora, tienes una nueva sección en el blog dedicada a los exámenes organizados por la Oficina Europea de selección de persona (E.P.S.O)  para trabajar en la Unión Europea “EPSO fácil”, cuéntanos en qué consiste.

¿La sección de EPSO? Pues EPSO (jajaja risa de chiste malo de la croqueta), a ver que me centre el relleno.  Con la nueva sección EPSO fácil venimos a ayudar a la gente que quiere desarrollar una carrera profesional en las Instituciones. Hay una falta crónica de información y eso ha llevado a que haya algún abuso que otro, así que abrimos nuestra EPSO-sección para que todos puedan informarse de las pruebas (de principio a fin), cómo son y como superarlas, todo ellos explicado del modo más sencillo posible y divertido. Nos rellena de especial satisfacción saber que somos el rincón de internet con más información (gratuita y de libre acceso) sobre EPSO y saber que hemos ayudado a más de una croqUEtilla a superar las pruebas.

  • ¿Cómo es tu experiencia como croqueta colaborando en los programas de radio “Europa de Noche” y con “Europa punto de vista”?

Muy divertida y…sabrosa, por supuesto. Aún echo de menos las sesiones maratonianas de estudio con los fenómenos y también amigos de Europa de Noche-JEF Madrid , me ayudaban mucho a llegar al micrófono ( por muy croqueta que sea una, la altura no puede disimularla) y perdonaban que una servidora se saltase un poco el guión, conseguíamos pasarlo bien hablando de Europa y me consta que siguen haciéndolo. Ahora, en “Europa punto de vista”, tenemos a Diego, que es otro fenómeno de las ondas con el que combino estupendamente (como una salsa de queso). Espero saltando en la freidora su llamada cada dos semanas 😊

  • El 26 de mayo son las Elecciones Europeas en España, tú, ¿por qué votas esta vez?

Mmmhh dado que las croquetas tenemos nuestro derecho al voto un poco limitado, diré a mis coleguillas de YSE que voten por la libertad de movimiento y en general por nuestros derechos como ciudadanos. O nos olvidamos de ellos, pensando que siempre estarán ahí, o casi no los conocemos pero  nos va mucho en juego y no están para nada garantizados, sobre todo si opciones extremistas ocupan posiciones clave. Ojalá nunca echemos de menos esos derechos, debemos seguir cuidando el hecho que sEmos europeos.

Muchas gracias al equipo de YSE por su compromiso para que comprendamos mejor la Unión Europea y por compartir su genialidad y reflexiones con nosotr@s!

-> Recuerda que puedes seguir a Ya Semos Europeos en su Web, Twitter, Instagram y Facebook.

Y a ti, ¿qué te ha parecido todo lo que nos ha contado la croqueta de Ya Semos Europeos? 😉 ¡Esperamos tus comentarios!

 

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📢 Europeas Convencid@s: Pilar (ES, EN)

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Hoy, en nuestra serie de conversaciones con personas «Europeas convencid@s«, hablamos con Pilar, colega de militancia por la Europa federal (y una federalista mundial convencida, como verás!)

  • Cuéntanos un poco sobre ti, Pilar

Estudié licenciatura en Física en la Universidad Complutense y en la Humboldt Universität de Berlin, donde hice mi año Erasmus. Además de las ciencias naturales, siempre me ha interesado mucho la filosofía, la historia y las ciencias políticas, y me encanta aprender idiomas. Desde muy joven he sido una entusiasta defensora de la UE, y al acabar la carrera, hice unas prácticas en la Comisión Europea, en la Dirección General de Investigación que estimularon todavía más mi interés en la contucción europea. Así que mientras trabajaba, primero en una empresa de ingeniería y después en una consultora, estudié un máster en UE en la UNED. Actualmente trabajo como Project Officer en una agencia de la Comisión Europea que gestiona un parte del programa de investigación e innovación de la UE, Horizonte 2020.

  • Yo me encuentro con gente que me mira extrañada cuando les digo que creo en una federación para Europa, cuéntanos ¿cómo te “convertiste en creyente” de la Europa federal? ¿a ti también te miran raro cuando lo mencionas?

Como te he dicho, desde muy joven he sido defensora de la integración europea como proyecto político único que ha conseguido dejar atrás siglos de guerras y enfrentamientos nacionalistas para unir Europa en un espacio político de valores compartidos. Empecé a conocer más en profundidad el planteamiento de la Europa Federal hace unos siete años a través de JEFUEF, organizaciones en las que he seguido participando activamente desde entonces.

Es evidente que, si la mayoría de los retos de la sociedad actual, como el cambio climático, los movimientos migratorios o la desigualdad, son de carácter supranacional y global, también necesitamos de instituciones políticas supranacionales que tengan las competencias necesarias para abordar estos asuntos. Son asuntos que trascienden claramente las fronteras del Estado-nación y que tampoco pueden tratarse mediante meros acuerdos nacionales: se necesita la profundización en la creación de una soberanía compartida a un nivel supranacional. Para ello, el planteamiento federal es el más efectivo, puesto que propone un gobierno multinivel en el que cada nivel (local, regional, nacional, europeo, global) tiene sus competencias, de forma tal que los problemas se resuelven en el nivel más cercano al ciudadano que es capaz de dar una respuesta efectiva.

Así que no es necesario ser “creyente”, basta observar nuestra sociedad actual para darse cuenta necesitamos un gobierno europeo, respaldado pos instituciones democráticas supranacionales que puedan hacer frente a los problemas de los ciudadanos y avanzar en una sociedad más democrática y más igualitaria.

  • Como federalista europea, ¿cómo crees que deberían ser los siguientes pasos para lograr la federación?

El paso central para la consecución de una federación europea es probablemente la transformación de la Comisión Europea en un genuino gobierno europeo que rinda cuentas ante los ciudadanos a través del Parlamento Europeo. Se trata de reforzar el papel de las instituciones supranacionales y la dinámica comunitaria frente a la prevalencia de lo “intergubernamental”, que responde a una lógica de defensa de los intereses nacionales.

Es necesario aumentar las competencias de las instituciones europeas en materia fiscal y social, entre otras, para poder hacer frente a la desigualdad, la evasión fiscal y los abusos de las grandes empresas; es imprescindible desarrollar la dimensión social de la Unión Europea. 

La UE debería también adquirir más competencias en política exterior y seguridad, migración y asilo, y desarrollar una estrategia de desarrollo sostenible que integre de forma coherente aspectos de cambio climático, uso sostenible de recursos naturales, energía, transporte, investigación y desarrollo. Para poner en práctica estas políticas, la UE necesita incrementar su presupuesto y tener capacidad de recaudar algunos impuestos. Otro paso fundamental es acabar con las decisiones por unanimidad en el Consejo, que solo sirven para bloquear el avance y perpetuar una toma de decisiones no-democrática.

La federación consiste en consolidar la UE como una unión de ciudadanos, y no sólo de Estados, aunque éstos todavía tengan un papel importante en la toma de decisiones.

  • Además, de creer que a Europa le hace falta una unión federal, también eres una convencida de que es necesario llevar el federalismo a nivel mundial. Mucha gente duda, ¿qué les dirías para convencerles?

Como decíamos antes, los problemas actuales más acuciantes son de carácter global: es necesario, por tanto, desarrollar instituciones democráticas globales que involucren a los ciudadanos en la toma de decisiones en el ámbito global y que permitan acordar acuerdos vinculantes en materias tan importantes como cambio climático, desigualdad o derechos humanos. En este contexto, la Federación Europea es un primer paso para la consecución de una federación mundial, que es la expresión política de la unidad de la humanidad. Somos una única especie, una única civilización humana (con diferentes expresiones culturales); las fronteras son límites arbitrarios producto de la historia, pero no tienen por qué perpetuarse para siempre. La mejor forma de gestionar un planeta interconectado, con recursos limitados, en el que todos vivimos, es crear una comunidad política global en la que los ciudadanos, y no solo las grandes corporaciones o los acuerdos internacionales, puedan participar en la toma de decisiones. Algunos dirán que éste es un planteamiento iluso o naif, pero lo cierto es que grandes intelectuales, científicos y humanistas lo han defendido (Einstein, Bertrand Russell, Camus, entre muchos otros).

Hay propuestas muy interesantes para estudiar de qué forma concreta podemos avanzar en la construcción de este orden cosmopolita a partir de reformas de las Naciones Unidas, por ejemplo. A quien le interese el tema, les recomiendo el libro A World Parliament (Andreas Bummel, Jo Leinen).

  • Trabajas para agencia de la UE, ¿cómo crees que influyen los trabajos de la UE al desarrollo tecnológico y social de la ciudadanía?

La UE tiene un papel crucial en la investigación, la innovación y el desarrollo tecnológico en Europa. Actualmente, el programa de ciencia e innovación, Horizonte 2020, tiene un presupuesto de 80.000 millones de euros de 2014 a 2020 para incentivar un desarrollo científico orientado solucionar los retos sociales más importantes, en materia energética, transporte, salud, cambio climático, gestión de recursos naturales, entre otros. Una gran parte de los proyectos de innovación e investigación en España son financiados por la UE; de no ser por esta inversión europea, la mayoría de las universidades y muchas empresas tendrían graves dificultades para investigar. Si no fuera por estos fondos, no se invertiría tanto en tecnologías verdes y sostenibles que nos permitan dejar atrás la actual economía basada en los recursos fósiles.

Además, uno de los aspectos positivos de las políticas de investigación y desarrollo de la UE es que no dependen tanto de los intereses cortoplacistas de los partidos políticos a nivel nacional; se diseñan pensando en el medio y largo plazo, pensando en transformaciones necesarias de la sociedad en la siguientes décadas.

En cuanto a las políticas de cohesión territorial y desarrollo regional de la UE, no es necesario repetir el papel tan importante que han tenido en España en el desarrollo de infraestructuras, el apoyo al sector primario y la preservación del medio rural.

Entre las políticas sociales y culturales más importantes está por supuesto el programa Erasmus, que ha permitido ya a varias generaciones de jóvenes europeos experimentar y construir la ciudadanía europea, y avanzar en el desarrollo de una sociedad multinacional, abierta, cohesionada y cosmopolita.

Hay muchos aspectos en los que la UE debería tener un papel más importante, especialmente en el desarrollo de políticas sociales. Este avance ha de ir de la mano de una construcción de una unidad política, como decíamos anteriormente.

  • ¿Qué opinas de esta idea muy extendida de que “la juventud no hace nada por Europa”?

No creo que eso sea así. La juventud se moviliza cada día por la defensa del cambio climático, por el feminismo, contra las invasiones y las guerras (recuerdo las manifestaciones contra la guerra de Irak hace ya más de 15 años…), contra la desigualdad y la corrupción, a favor de los derechos de los inmigrantes y los refugiados. Éstos son los problemas de Europa y del mundo, y aquellos que se movilicen para resolverlos, ya están contribuyendo a una Europa más unida, más solidaria y más justa. Ser consciente de que el activismo y la participación ciudadana son necesarios para transformar la sociedad ya es un paso decisivo para la defensa de una Europa democrática y participativa. El siguiente paso es darse cuenta de que estos problemas no pueden solucionarse exclusivamente en una esfera nacional o local, y que necesitamos construir instituciones supranacionales democráticas que permitan una acción conjunta y efectiva, en la que los ciudadanos formen parte de la toma de decisiones.

Es interesante ver que en el referéndum sobre Brexit, la mayoría de los jóvenes que votaron lo hicieron por permanecer en la UE: comprenden que el futuro está en la integración y en la acción global, y no en el aislamiento y el regreso a políticas puramente nacionales.

  • ¿Por qué votas esta vez en las Elecciones Europeas (23-26 de mayo)?

Siempre he votado, en cada convocatoria de elecciones, y esta vez, por supuesto, volveré a hacerlo. Voy a votar por una Europa social, unida, solidaria; por una sociedad abierta, inclusiva y cosmopolita. Voy a votar porque es importante que los ciudadanos con nuestros votos decidamos sobre el modelo de desarrollo económico, industrial y social que queremos. Una participación alta en las elecciones al Parlamento europeo es importante para mostrar que los ciudadanos sí nos interesamos en la política europea y que la consideramos un elemento transformador; que queremos participar en la toma de decisiones en temas como lucha contra el cambio climático, desigualdad, movilidad, mercado laboral, energía, salud, etc; que no nos dejamos engañar por los discursos nacionalistas, racistas y simplistas: que la sociedad es compleja y necesita de ciudadanos comprometidos y activos para su mejora y transformación.

¡¡Muchas gracias Pilar por compartir con nosotr@s tu visión de Europa y del mundo!!

Y tú, ¿qué opinas? Hemos hablado de la teoría federalista para Europa y para el mundo, ¿estás de acuerdo? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

+ ¿Quieres leer más entrevistas? 😃

-> 📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> 📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

English version

Today, in our series of conversations with people «Europeas convencid@s» we talk to Pilar, colleague in the activism of the federal Europe (and a convinced world federalist as you will see!)

  • Tell us a little bit about you Pilar

I studied Physics at the Universidad Complutense de Madrid and at the Humboldt University in Berlin, where I did my Erasmus year. In addition to the natural sciences I´ve always been interested in Philosophy, History, Political Sciences and I love languages too. I´ve been a enthusiastic supporter of the European integration project since I was very young and when I finished my degree in Physics I did an internship at the European Commission, which increased still more my interest in the EU. So, while I was working, first in an engineering company and later on in a consultancy company, I studied a master in EU affairs. I currently work as a Project officer at a European Commission´s agency working with projects funded under Horizon 2020, the EU programme to support research and innovation in Europe.

  • I meet people who look at me surprised when I tell them that I believe in a federation for Europe. Tell us, how do you «became a believer» of the federal Europe? Do they look at you surprised when you mention it?

I´ve always supported the process of European integration as unique political project that has managed to leave behind centuries of wars and nationalist disputes and unite Europe in a political community of shared values. I started learning more in depth about European federalism some years ago when I joined JEF, the young European Federalists and the Union of European Federalists, organizations of the civil society where I am still actively participating.

The most important societal challenges, such as climate change, migration and inequality are of global nature; and so we need supranational institutions with the competencies at the right level to address these problems. These problems go clearly beyond the borders of the nation-state and cannot be dealt with purely national institutions: we need to create shared sovereignty at a supranational level. In order to do that, the federal approach is the most effective one, as it proposes a multilevel governance system (local, regional, national, European, global) where each level has its own competences, ensuring that problems are dealt with at the level closest to citizens that can offer an effective response.

To sum up, it is not necessary to blindly believe in federalism, it is enough to observe our society and its main problems to realize that we need to continue the way to achieve a truly European government and democratic supranational institutions with the right competences to progress towards a more democratic and egalitarian society.

  • As a European federalist, how do you think should be the next steps to achieve the federation?

One of the key steps towards the building of a European federation is the transformation of the European Commission in a genuine European government that is accountable to citizens through the European Parliament. This means reinforcing the role of the EU institutions and end up with the prevalence of the intergovernmental approach.

It is also necessary to increase the competencies of the EU institutions in fiscal and social matters, to be able to face inequalities, fiscal evasion, tax competition, etc ; it is indispensable to develop the social dimension of the European Union, this can be glue of the European society and the fundamentals of the European demos.

The EU should also have more competences in external politics and security, asylum and migration and develop a strategy for sustainable development that integrates in a coherent way aspects such as climate change, use of natural resources, energy, transport, research and innovation. In order to implement these policies, the EU needs to increase its budget and acquire competence to levy some taxes. Another fundamental step is to end up with the unanimity rule in the decision making processes.

The federation consists on consolidating the EU as union of citizens, and not only a union of states, even though they will still play an important role in the EU.

  • Besides believing that Europe needs a federal union, you are also convinced that it is necessary to bring federalism to the world level. Many people doubt, what would you say to convince them?

As we were saying before, the most pressing societal problems are of global nature and it is necessary to develop global democratic institutions which involve citizens en the decision making at global level and that allow to reach binding agreements in matters such as climate change, inequality and human rights. In this context, the European Federation is a first step towards a world federation, which can be considered the political expression of the unity of mankind. We are single species, a unique human civilization (with different cultural aspects); borders are arbitrary limits resulting from history but they don´t have necessarily to exist forever as we know them. The best way to live in an interconnected planed with limited resources, in which we all have to live together, is to create a global political community in which citizens, and not only big multinationals and states, can participate in the decision making. Some people may think that this is a naïve approach, but the truth is that amy outstanding intellectuals, scientists and humanists have support it (Einstein, Bertrand Russell, Camus, among many others.

There are very interesting specific proposals to advance in the construction of this cosmopolitan world order through reforms of the functioning of the United Nations, for example. Anyone interested in the topic should read the book A world parliament, by Andreas Bummel and Jo Leinen.

  •  You work for the EU agency, how do you think the EU’s work influences the technological and social development of the citizens?

The EU has a crucial role for the research, innovation and technological development in Europe. The current EU programme of research and innovation, Horizon 2020, funds scientific and technological developments with an impact –oriented approach, aiming at addressing the most important societal challenges related to health, management of natural resources, transport, energy, climate change, inclusive societies, and many others. A big part of the research being done in Spain is funded by the EU; if we didn´t have these European programmes to support in science many universities and companies would find it very difficult to invest in science and innovation. Were it not for these funds, there would be much less investment in green and sustainable technologies to move away from the current fossil-based economy.

An  important aspect of the research and innovation policies of the EU is that they are more strategic, long-term oriented, and not so much influenced by the short-term interests that govern national politics. 

Regarding regional development and territorial cohesion, we know very well in Spain the instrumental and key role that EU structural funds have had in the development and transformation of the country, the improvement of the infrastructures, or the support to primary sector, among others.

The Erasmus programme is of course among the most successful experiences, which has allowed several generation of Europeans to study and live abroad, thereby contributing to forge European citizenship and promote a multinational, open and tolerant society.

There are many other aspects where the EU should have a bigger role, such as for example the development of social policies. This progress should go hand in hand with the construction of a political union.

  •  What do you think about this widespread idea that «youth do nothing for Europe«?

I don´t think so. Young people is very mobilized and active in matters such as climate change, feminism, wars and country invasions, against inequality and corruption, to support the rights of migrants and refugees. These are the problems of Europe and the world and those that demonstrate and mobilize to solve them are already contributing to a more responsible, fair and caring Europe. Become aware that activism and citizens participation are necessary to transform the society is already a decisive step for the defense of a democratic and participative Europe. The next step is to realize that these problems cannot be solve solely in a national sphere and that we need democratic supranational institutions that allow a joint effective action, in which citizens are involved in the decision making process.

It is encouraging to see that most of young people voted against Brexit; they understand that the future in the integration and global action, and not in the isolation and the turning back to purely national policies.

  • Why are you voting this time in the European Elections (23-26 May)?

I´ve always voted, and this time I´m voting too of course. I´m voting for a social Europe, united and caring; for an open, inclusive and cosmopolitan society. I´m voting because it is important that we, citizens of Europe, decide on the social, industrial and economic model that we wish to have. A high turnover in the elections to the European Parliament is important to show that we are interested in European politics and consider it a transformative element.

Thank you Pilar for sharing your vision of Europe and the world with us!!

And you, what do you think? We have talked about the federalist theory for Europe and for the world, do you agree? Leave us your comments! 📝

+ Do you want to read more interviews ? 😃

-> 📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> 📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

Dentro de nuestra serie de conversaciones con personas Europeas Convencid@s y tras haber hablado con Jorge (en castellano e inglés), hoy lo hacemos con Vittoria! Una mujer italiana europeísta  de formación, experiencia y convicción como verás! 😉

Puedes leer nuestra conversación en castellano, inglés e italiano.

  • Cuéntanos un poco sobre ti, Vittoria

Soy una entusiasta europea (Aroa diría «convencida») con pasaporte italiano, de Caserta (al sur de la bota). Mi formación se centra en las Ciencias Políticas y las Relaciones Internacionales y tengo un Master en Planificación y Gestión de Proyectos Europeos. Ya tuve la oportunidad de acercarme a la UE durante mis estudios, gracias a dos becas para visitar las Instituciones Europeas. Esa experiencia me hizo ser más consciente de la integración en la UE. Desde entonces, con pasión y entusiasmo, hice una serie de prácticas en el Tribunal de Cuentas Europeo en Luxemburgo, en el Consejo de Europa en Estrasburgo y en Eurojust en La Haya. Finalmente, me mudé a Bruselas, donde he estado trabajando para diferentes ONGs y colaborando con varios think tanks europeos.

  • Como italiana, cómo ves Europa y concretamente el proceso de integración de la Unión Europea

La UE es una realidad en constante evolución que la lleva inevitablemente a afrontar los nuevos cambios globales. Tras 60 años desde su nacimiento, en el horizonte aparecen nuevos retos como el terrorismo, la inmigración, el cambio climático, la economía digital, sin olvidar el Brexit, que ha provocado una ola de euroescepticismo y nacionalismo que va en aumento.

Como europea con pasaporte italiano, creo que hay que tener en cuenta la necesidad de relanzar el proyecto europeo y hacerlo más democrático y más cercano a sus ciudadanos. Con una nueva visión y una inyección de pragmatismo, debemos volver nuevamente a los jóvenes que serán el futuro de una Europa más unida. 2019 será un año crucial para Europa concretamente con vistas a las Elecciones Europeas del próximo mes de mayo.

  • Has trabajado en diferentes Instituciones Europeas y Organizaciones Internacionales, ¿crees que comunican bien? ¿el trabajo que realizan es claro?

Tuve la oportunidad de comprender la estructura interna de muchas Instituciones y agencias de la UE que trabajan en temas concretos como las finanzas, la lucha contra la delincuencia y el terrorismo transfronterizos, la defensa de los derechos humanos o la promoción de la democracia, etc. En muchos casos, se trabaja de manera estrecha y constante y entre ellas se proporcionan ayuda o datos que confluirán en un trabajo común. En ocasiones, se suscriben acuerdos de cooperación, los llamados “memorandos de entendimiento”, entre las principales Instituciones hermanas europeas o acuerdos de colaboración con servicios internos específicos.

En mi opinión, en el caso de la cooperación todavía nos encontramos con una burocracia compleja y engorrosa y, probablemente el hecho de que para una Institución haya más de una oficina, un caso sorprendente es el del Parlamento Europeo con tres (Bruselas, Estrasburgo y Luxemburgo), indica la ausencia de un resultado eficiente. Así, es posible ver diferentes propuestas como la del eurodiputado federalista Guy Verhofstadt (ALDE), de reducir las oficinas del Parlamento Europeo a una sola.

En cuanto a las organizaciones internacionales, la UE trabaja con ellas para desarrollar, implementar y promover su misión en diferentes  asuntos. Existen, por ejemplo, acuerdos de cooperación específicos con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Consejo de Europa, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Mientras que las relaciones entre la Unión Europea y las Naciones Unidas comenzaron en la década de 1970, hoy en día, la primera forma parte de más de cincuenta acuerdos y convenciones multilaterales de la ONU en diversas áreas, lo que la proyecta como un actor crucial en el contexto global. Esto también se debe a que la Unión es portadora de valores y principios con pretensión de carácter universal.

  • ¿Crees que las redes sociales ayudan a enviar un mensaje más claro de las Instituciones Europeas a la ciudadanía?

Las redes sociales se han convertido en un medio cada vez más importante, ahora esencial para lanzar mensajes y atraer a la audiencia correcta. Seguramente las redes sociales como Twitter y Facebook (pero no solo) se encuentran en la lista de medios de comunicación de las Instituciones de la Unión Europea y permiten una mayor proximidad a la ciudadanía y sensibilizar a los ciudadanos sobre la repercusión que la UE tiene en nuestra vida diaria. Así, nos encontramos con en la campaña «Â¿Qué hace Europa por mí?», de la que puedes obtener más información aquí.

  • También has trabajado con ONGs, ¿cómo ves la relación de éstas con la UE? ¿en qué crees que podría mejorar?

A través de una cooperación descentralizada, la UE participa en la cooperación para el desarrollo con sus Estados miembros, pero no solamente. Los clásicos  actores no gubernamentales, como las ONG, hoy en día, adquieren un nuevo rol, también político, convirtiéndose en  los mejores intermediarios entre las Instituciones y la sociedad civil. Aproximadamente el 80% de los recursos de financiación de la UE para las ONGs los gestionan  los Estados miembros directamente. En mi opinión, es necesario mejorar las habilidades de las ONG, especialmente las pequeñas, para que puedan aprovechar con mayor facilidad las diferentes oportunidades de financiación.

  • ¿Por qué votas esta vez en las Elecciones Europeas (23-26 de mayo)?

¡Esta vez voto por una Europa más fuerte, más democrática, social y federal!

Vittoria, muchas gracias por compartir tu punto de vista con nosotr@s!

-> Recuerda que puedes conectar con Vittoria en Linkedin

Y ti ¿qué te parece lo que piensa Vittoria acerca de la construcción europea? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

***

English version:

In our series of conversations with Europeas Convencid@s  and  after having spoken with Jorge (in Spanish and English), today we do it with Vittoria! An Italian-European woman of training, experience and conviction as you will see! 😉

You can read our conversation in Spanish, English and Italian.

  • Tell us a little bit about yourself Vittoria

I am an enthusiastic European woman (Aroa would say ‘convinced’) with Italian passport, from Caserta (south of the boot). My background is in Political Science and International Relations and I hold a Master in European Project Planning and Management. I had the chance to get close to the EU already during my studies, thanks to two scholarships aimed at visiting the European Institutions. This made me more conscious about the EU integration, since then, with passion and enthusiasm, I interned at the European Court of Auditors in Luxembourg, at the Council of Europe in Strasbourg, at Eurojust in The Hague. I finally moved to Brussels, where I have been working for NGOs since the beginning and collaborating with various think tanks throughout Europe.

  • As an Italian, how do you see Europe and in particular the European integration process?

The EU is a constantly evolving reality which is inevitably driven to respond to new global changes.

Just 60 years after its birth, new challenges have appeared on the horizon: terrorism, immigration, climate change, the digital economy, not to forget the Brexit, which has brought a wave of rising Euroscepticism and nationalism.

As a European with an Italian passport, I believe that the need to re-launch the European project and make it more democratic and closer to its citizens must be taken into consideration. With the contribution of a new vision and an injection of pragmatism, we must start again from the young people who will be the future of a more united Europe. 2019 will be a crucial year for Europe exactly in view of the European elections next May.

  • You have worked in different European Institutions and International Organizations; do you think they communicate well? Is their work effective?

I had the opportunity to understand the internal structure of many EU institutions and agencies, each one focusing on a specific topic: from finances, to the fight against cross-border crime and terrorism, to the defence of human rights and the promotion of democracy, and so on. According to the issues, many of them work closely together on a regular basis and exchange aid or data that will flow into common work. Some underwrite cooperation agreements, the so-called ‘memoranda of understanding’, with the main European sister companies or collaboration agreements with specific internal services. In my opinion, at the level of cooperation there is still a complex and cumbersome bureaucracy and, probably, the fact that for one institution there are more offices – a striking case is the European Parliament with three (Brussels, Strasbourg and Luxembourg) – is an indication of no efficient result. See the proposal of the federalist MEP Guy Verhofstadt (ALDE), to reduce the offices of the European Parliament to only one.

As for the international organisations, the EU works with them to develop, implement and promote its program on a certain number of matters. There are, for example, specific cooperation agreements with the World Health Organization (WHO), the Council of Europe, the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD).

While relations between the European Union and the UN began in the 1970s and today the former is part of more than fifty UN multilateral agreements and conventions in various areas, which projects it as a crucial player in the global context. This is also because it is a bearer of values and principles with pretence of universalist validity.

  • Do you think that social media help to send a clearer message of the European Institutions to the citizens?

Social media have become an increasingly important medium, now essential to launch messages and engage the target audience. Surely social media such as Twitter and Facebook (but not only) are now firmly within the media diet of the institutions of the European Union and allow greater proximity to citizenship and to raise awareness of the citizen on how the EU has an impact on our daily lives. Think of the campaign ‘What Europe does for me?’, of which you can learn more at this site.

  • You have also worked with NGOs, how do you see their relationship with the EU? What do you think could be improved?

Through a decentralized cooperation, the EU participates in development cooperation with its Member States and not only. The old non-governmental actors, such as the NGOs, are therefore, nowadays, interpreting a new role, also political, becoming better intermediaries between institutions and civil society and making themselves the ideal battles of this latter category of subjects. Approximately 80% of EU funding resources for NGOs are managed by Member States. In my opinion, it would be necessary to improve the skills of the NGOs, especially the small ones, so that they can more easily welcome funding opportunities.

  • Why are you voting this time in European Elections (23-26 May)?

This time I vote for a Stronger, more Democratic, Social, and Federal Europe!

Vittoria, thank you very much for sharing your point of view with us!

->Remember that you can connect with Vittoria on Linkedin

And you, what do you think about what Vittoria thinks about European construction? Leave us your comments! 📝

***

Versione italiana:

Nell’ambito della nostra serie di conversazioni con persone Europee convinte e dopo aver colloquiato con Jorge (in spagnolo e inglese), oggi lo facciamo con Vittoria! Una donna italiana di orientamento, esperienza e convinzioni europeisti, come vedrai!😉 

Puoi leggere la nostra conversazione in spagnolo, inglese e italiano.

  • Raccontaci un po’ di te Vittoria

Sono un’europea entusiasta (Aroa direbbe ‘convinta’) con passaporto italiano, da Caserta (a sud dello stivale). Il mio background è in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali e ho un Master in Europrogettazione. Ho avuto la possibilità di avvicinarmi all’Unione già durante i miei studi, grazie a due borse di studio con lo scopo di visitare le istituzioni europee. Ciò mi ha reso più consapevole dell’integrazione dell’UE, da allora, con passione ed entusiasmo, ho lavorato come stagista presso la Corte dei conti europea a Lussemburgo, presso il Consiglio d’Europa a Strasburgo, presso Eurojust a L’Aia. Mi sono poi trasferita a Bruxelles, dove lavoro per organizzazioni non governative e collaboro con varie think tanks in tutta Europa.

  • Da italiana come vedi l’Europa e concretamente il processo di integrazione dell’Unione Europea?

L’UE è una realtà in continua evoluzione la quale è portata inevitabilmente a rispondere a nuovi cambiamenti globali.

Ad appena 60 anni dalla sua nascita, nuove sfide si sono affacciate all’orizzonte: terrorismo, immigrazione, il cambiamento climatico, l’economia digitale, per non dimenticare la Brexit, la quale ha portato una ventata di euroscetticismo e di nazionalismo crescenti.

Come europea con passaporto italiano, ritengo che bisogna tenere in considerazione la necessità di rilanciare il progetto europeo e di renderlo più democratico e più vicino ai cittadini. Con l’apporto di una nuova visione e un contributo di pragmatismo, bisogna ripartire dai giovani che saranno il futuro di un’Europa più unita. Il 2019 sarà cruciale per il futuro dell’Europa proprio in vista delle elezioni europee del prossimo maggio.

  • Hai lavorato in diverse istituzioni europee ed organizzazioni internazionali, credi che lavorino bene? Il lavoro che realizzano è chiaro?

Ho avuto modo di comprendere l’assetto interno di numerose istituzioni e agenzie dell’UE, ognuna incentrata su un tema: dalle finanze, alla lotta contro i crimini trasfontalieri e terrorismo, alla difesa dei diritti umani e alla promozione della democrazia. In base alle tematiche, molte di esse collaborano strettamente e periodicamente su documenti comuni e si scambiano aiuti o dati che confluiranno nei lavori comuni. Alcune sottoscrivono accordi di cooperazione, i cosiddetti ‘protocolli d’intesa’, con le principali consorelle europee o accordi di collaborazione con servizi interni specifici. A mio avviso, a livello di cooperazione c’è ancora una complessa e macchinosa burocrazia e, probabilmente, anche il fatto che per una sola istituzione ci siano più sedi – un caso eclatante è il Parlamento europeo che ne ha ben tre – non risulta dare un risultato efficiente. Si veda la proposta del MEP federalista Guy Verhofstadt (ALDE), di ridurre le sedi del Parlamento europeo ad una sola.

Per quel che concerne le organizzazioni internazionali, l’UE collabora con esse per sviluppare, attuare e promuovere il suo programma in numerose materie. Esistono, per esempio, accordi specifici di cooperazione con l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il Consiglio d’Europa, l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economici (OCSE).

Mentre le relazioni tra l’Unione europea e l’ONU sono iniziate negli anni ’70 e oggi la prima è parte di più di cinquanta accordi e convenzioni multilaterali dell’ONU in varie aree, il che la proietta come un attore cruciale del contesto mondiale. Questo anche perchè è portatrice di valori e principi con pretese di validità universalistiche.

  • Credi che le reti sociali aiutano a mandare un messaggio più chiaro delle istituzioni europee alla cittadinanza?

I social media sono diventati un mezzo sempre più importante, ormai fondamentale per lanciare messaggi e coinvolgere il target di riferimento. Sicuramente social media come Twitter e Facebook (ma non solo) sono ormai stabilmente all’interno della dieta mediatica anche delle istituzioni dell’Unione Europea e consentono una maggiore vicinanza alla cittadinanza e di portare a conoscenza del cittadino su quanto l’Unione europea incida sulla nostra vita quotidiana. Si pensi alla campagna ‘Cosa fa per me l’Europa?’, di cui potrete saperne di più a questo sito.

  • Hai lavorato anche con ONG, come vedi la loro relazione con l’UE? In cosa pensi che potrebbero migliorare?

Attraverso la cooperazione decentrata, l’UE partecipa alla cooperazione allo sviluppo con i suoi Stati membri e non solo. I vecchi attori non governativi, come le ONG, si trovano, perciò, oggi ad interpretare un nuovo ruolo, anche politico, divenendo migliori intermediarie tra istituzioni e società civile e facendosi portatrici delle battaglie ideali di quest’ultima categoria di soggetti. Circa l’80% delle fonti di finanziamento dell’UE destinate alle ONG è gestito dagli Stati membri. A mio avviso, bisognerebbe migliorare le competenze soprattutto delle piccole ONG affinchè queste accolgano con più facilità opportunità di finanziamento.

  • Per cosa voti questa volta?

Questa volta vota per una Europa più forte, democratica, sociale e federale!

Vittoria, grazie mille per aver condiviso con noi il tuo punto di vista!

-> Ricorda che puoi connetterti con Vittoria su Linkedin

E tu, cosa ne pensi di ciò che pensa Vittoria della costruzione europea? Attendiamo i tuoi commenti! 📝

📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

*English version below

Empezamos esta ronda de entrevistas a personas europeas convencid@s con Jorge, como verás, ferrolano y muy europeísta!

  1. Cuéntanos un poco sobre ti Jorge

Nací en Ferrol, un 24 de agosto de 1987. Estudié en la Compañía de María y en el Masculino. Ferrolano y europeo convencido. Licenciado en Derecho por la UDC , y Máster en Derecho. Estudios de la UE.

Actualmente trabajo en un Despacho de Abogados, a la vez que he comenzado recientemente mi etapa de doctorando en Derecho Internacional Público

2. Como ferrolano, europeo convencido, la primera pregunta es directa: ¿Cómo ves el proyecto de integración europea desde Ferrol? ¿Cómo crees que se percibe desde ahí?

Lo veo, por mucho que se diga por ahí, fuerte y con líderes totalmente concienciados de que Europa es el futuro. Salvo los nuevos “salvavidas” que usan a la UE como la excusa perfecta para sostenerse en el poder. Los ferrolanos somos de esta esquinita de la Península Ibérica, hemos estado siempre bastante incomunicados.

Quizás veamos Europa como algo muy lejano, pero no podemos dejar de pensar y de sentirnos parte de esta unión que solo nos ha traído cosas buenas. Esto es algo que tenemos que implementar en la sociedad, hacer ver que Europa es sinónimo de bienestar, seguridad, paz, igualdad, libertad. ¿Mejorable? Claro que sí, y ese debe de ser siempre el camino. Nunca ir hacia atrás

3. Tienes una amplia experiencia en la gestión de proyectos europeos implementados en la provincia de A Coruña como son los proyectos DORNA, REDEXIANA, PARNET-TIC, y una breve estancia en el Eixo Atlántico. ¿Nos puedes explicar en qué consistían y cuáles eran sus objetivos?

Sí, tras realizar el Máster en la UDC, tuve la oportunidad de estar dos años en la Diputación de A Coruña, en el Oficina de Proyectos Europeos. Allí aprendí de la mano de un grupo de profesionales que llevan años manejando Fondos Europeos.

Los proyectos en los que tuve la suerte de participar eran de varias temáticas. Desde la recuperación de patrimonio histórico de la provincia, como DORNA, nuevas tecnologías y el rural, como PARNET-TIC en sus dos ediciones y, para mí el más especial, REDEXIANA. Este último, por su temática, es el que más me dejó huella. Y también me reafirma en mi idea de que la UE está para mejorar nuestra calidad de vida.

Era un proyecto financiado con fondos del FSE, de promoción de empleo para colectivos con dificultades, desde mayores, a gente sin estudios básicos. Sobre todo de ayuntamientos del rural de la provincia. Realizábamos cursos de formación gratuitos en diversas temáticas, con prácticas laborales en empresas de la zona. Muchos de los participantes al final se quedaban colocados en esas empresas. Y nosotros recibíamos esos resultados con una satisfacción tremenda. Eso también es UE, y muchos todavía no lo ven

4. ¿Tú crees que somos conscientes de la cantidad de dinero que viene de la Unión Europea para realizar proyectos sociales, económicos y demás en la zona?

No, no lo somos en absoluto. Me llama la atención que mucha gente, como te decía, siga diciendo que la UE es lo peor, que no trae más que problemas y que es algo totalmente ajeno a nuestro día a día.

Yo a esa gente le diría que saliese de su casa, anduviese unos metros hasta un cartel de alguna obra de mejora, renovación, construcción en su entorno, porque ahí podrá comprobar que la UE ha aportado un porcentaje para arreglar esa calle, esa plaza, instalar unas fuentes, unos bancos, construir un centro cívico para el barrio…etc. Algunos de los sinónimos de la UE para mi son los conceptos de bienestar, calidad de vida, accesibilidad, solidaridad, comunidad etc.

Es tarea de todos, pero especialmente de los políticos, hacer un poco más de pedagogía y ser más sinceros a la hora de explicar que la mayoría de los avances, mejoras y novedades en nuestros pueblos y nuestras ciudades vienen de la mano de la UE.

Sonará a tontería, pero me gustaría ver más calles, plazas, parques, con el nombre de la Unión Europa. Esto es una nimiedad, pero da mucha visibilidad a esa unión a la que, afortunadamente, pertenecemos

5. ¿Qué destacarías de los logros que ha tenido la inversión de la UE?

Como te decía, los logros han sido múltiples. Nos ha igualado, o al menos acercado, a las demás naciones europeas. Nos ha vertebrado, nos ha comunicado con el exterior (las autovías que tanto se merecía por justicia Galicia han tenido altísimos porcentajes de financiación europea)

Hemos sido afortunados con esos fondos regionales de los que fuimos beneficiaros y que tanto nos ha aportado. Instalaciones culturales, de educación, sanidad y un sinfín de necesidades que hemos podido realizar gracias a esos millones de euros.

6. Ahora estás inmerso en un proyecto online muy interesante, llamado RED CONEXION JURIDICA. Cuéntanos qué es y de qué se trata.

Sí Aroa, junto a dos de mis compañeras del Despacho estamos comenzando con esta nueva aventura. No podemos obviar que las nuevas redes sociales son un canal vertebrador y la mejor forma de llegar a la gente, por eso hemos decidido crear este canal @redconexionjuridica para, dentro de nuestro día, acercar un poco el Derecho a la gente de a pie.

 Tenemos un día especial, los jueves jurídicos, donde hacemos pequeños videos con rondas de preguntas y respuestas a cuestiones legales generales que se nos dan todos los días. De igual forma, subimos de vez en cuando pequeños comentarios a noticias de actualidad jurídica. El contenido de nuestros vídeos son dudas que nos mandan nuestros seguidores.

No nos ponemos límites, pero tenemos en mente ir añadiendo contenidos nuevos, contar con gente especializada en otras ramas.

Estamos creando un canal de YOTUBE, donde queremos subir videos más profesionales.  

7. Esta vez, ¿por qué votas en las Elecciones Europeas del 26 de mayo?

«Este año hay elecciones al Parlamento Europeo y ¿por qué voto? Esta vez voto por una política de cohesión mucho más potente para que no tengamos ningún tipo de diferencias vivamos donde vivamos»

Jorge, muchas gracias por compartir tu tiempo y experiencias con nostros y por ser un ciudadano europeo activo!

-> Recuerda que puedes seguir la conversación con Jorge en @redconexiónjurídica y su Instagram personal

Y a ti, ¿qué te ha parecido todo el trabajo que hace Jorge para construir Europa? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

***

We start this round of interviews with convinced European people with Jorge. As you will see, he is a guy from Ferrol and very pro-European!

  1. Tell us a little bit about yourself

I was born in Ferrol, on August 24, 1987. I studied at the Company of María school and at the Masculino High School. “Ferrolano” and European convinced. I hold a Law Degree and a Master’s degree in EU Law

I am currently working in a Law Firm and I have recently started my PhD in International Public Law.

2. As a Ferrolan, a convinced European, the first question is direct: How do you see the European integration project from Ferrol? How do you think it is perceived from there?

I see it, no matter how many people say it out there, strong and with leaders totally aware that Europe is the future. Except for the new «lifeguards» that use the EU as the perfect excuse to stay in power. The people from Ferrol are from this little corner of the Iberian Peninsula, we have always been quite isolated.

Maybe, we see Europe as something very far away, but we cannot stop thinking and feeling part of this Union that has only brought us good things. This is something that we have to implement in society, to show that Europe is synonymous with well-being, security, peace, equality, freedom. It can be better? Of course, and that must always be the way. Never go back.

3. You have extensive experience in the management of European projects implemented in the province of A Coruña, such as the DORNA, REDEXIANA, PARNET-TIC projects, and a brief stay at Eixo Atlántico. Can you explain us what they were and what were their objectives?
Yes, after my Master’s degree, I had the opportunity to work two years in the Office of European Projects of Diputación de A Coruña. There, I learned from an experienced group of professionals who have been working with European Funds for years.

I was lucky to taking part in projects focused on in different topics: DORNA about the recovery of the province’s historical heritage; PARNET-TIC about new technologies and the rural area; and, REDEXIANA in its last two editions and the most important project personally. Its purpose made the difference for me. And it also reaffirms me in the idea that the EU is about to improve our quality of life.

Redexiana was a project financed with ESF funds to promote the employment of groups of people with difficulties, from the elderly to people without basic studies. It was a project focused mainly on the rural areas of the province. We delivered free training in different subjects, with internships in companies in the area. Many of the participants continued to work in these companies. And we received those results with tremendous satisfaction. That is also the EU and many still do not see it.

4. Do you think we are aware of the amount of money that comes from the European Union to carry out social, economic and other projects in the area?

No, we are not at all. It strikes me that many people, as I was saying, keep saying that the EU is the worst, that it only brings problems and that it is something totally out to our day to day life.

I would tell these people to leave their house, walk a few meters to see a sign of work of improvement in the streets, renovation, construction in their environment, because there you can see that the EU has contributed a percentage to fix that street, that square, install fountains, benches, to build a civic centre for the neighbourhood … etc. Some of the synonyms of the EU for me are the concepts of well-being, quality of life, accessibility, solidarity, community, etc.

It is up to everyone, but especially politicians, to do a little more pedagogy and be more honest when explaining that most of the advances, improvements and developments in our towns and cities come from the EU.

It can sound silly, but I would like to see more streets, squares, parks, with the name of the European Union. This is a triviality, but it gives a lot of visibility of European Union work to which, fortunately, we belong.

5. What would you highlight about the achievements of the EU investment?

As I was saying, the achievements have been multiple. As Spanish, the EU has make us matched, or at least approached, the other European nations. It has vertebrate us, it has connected us with other parts of the world (the highways that Galicia deserved so much have had very high percentages of European funding)
We have been fortunate with those regional funds that we have benefited from and that have contributed so much to us. Cultural facilities, education, health and a host of needs that we have been able to make thanks to those millions of euros.

6. Now you are immersed in a very interesting online project called LEGAL CONNECTION RED. Tell us what it is and what it is about.

Yes Aroa, with two of my colleagues from the office, we are starting with this new adventure. We cannot ignore that the new social networks are a backbone and the best way to reach people, so we have decided to create this channel @redconexionjuridica to, within our day, bring the Law a little closer to ordinary people.

We have a special day, legal Thursdays, where we make small videos with rounds of questions and answers to general legal questions that are given to us every day. Similarly, from time to time we upload small comments to current legal news. The content of our videos are questions sent to us by our followers.

We do not set limits, but we have in mind to add new content, to have people specialized in other branches.

We are creating a YOTUBE channel, where we want to upload more professional videos.

7. This time, why do you vote in the upcoming European Elections (May 26)?

«This year we have elections to the European Parliament and why am I voting? This time I’m voting for a much stronger cohesion policy so that we do not have any kind of differences live where we live»

Jorge, thank you very much for sharing your time and experiences with us and for being an active European citizen!

-> Remember that you can follow the conversation with Jorge in @redconexiónjurídica and in his personal Instagram

And you, what do you think about all the work Jorge does to build Europe? We want to know your opinion. Leave us your comments! 📝

📢 Europeas Convencid@s

* English version below

Hoy, comenzamos una nueva sección  en el blog “Europeas convencid@s”  Y estoy muy muy contenta!! 😁

El objetivo de esta sección es afrontar  dos percepciones erróneas que me “ponen de muy mal humor”:

  • “La gente joven no se involucra en la sociedad”
  • “La gente no cree en la UE” (el proyecto de integración europea)

Te voy a presentar a personas europeas convencid@s. Son personas que sí creen en Europa y trabajan para construir en una mejor Unión en diferentes ámbitos, de diferentes maneras, pero todas ellas son personas muy conscientes de que Europa la construimos entre toda la ciudadanía.

Irás conociendo a estas personas europea convencid@ que nos hablarán de cómo contribuyen a crear la Unión, con la que reflexionaremos sobre diferentes temas y que nos contará por qué vota esta vez en las Elecciones Europeas del próximo 26 de mayo. Cada post estará en castellano y en inglés (y algunos en algún idioma más 😉 ) .

  1. Jorge vota por una “política de cohesión potente” para Europa
  2. Vittoria vota por una «Europa más fuerte, más democrática, social y federal!»
  3. Pilar «elige Europa»
  4. Valérie vota por «el progreso, el diálogo, la colaboración, la fraternidad y la paz»
  5. Ya Semos Europeos vota por sus derechos como ciudadanos europeos (y la libre circulación de las croquetas)
  6. Laura nos recuerda que tenemos el derecho a votar el día 26 de Mayo, así que nos anima a hacerlo por la gente que como ella no pueden, porque ella elige Europa.

Tal y como te dije anteriormente yo creo que ya somos un pueblo europeo (pero no somos muy conscientes de ello). Que conozcas a estas personas tan involucradas en la construcción europea es una forma de hacernos conscientes de ello. 

Ya somos ciudadanía europea, seamos una ciudadanía europea activa!

¡Espero tus comentarios! 📝

***

Today we start a new section called «Europeas convencid@s» and I am very very happy! 😁

Its objective is to confront two mistaken perceptions that «put me in a very bad mood»:

  •  «Young people do not get involved in society»
  • «People do not believe in the EU» (the European integration project)

I will introduce you to convinced European people. They believe in Europe and work to build a better Union in different areas, in different ways, but all of them are very aware that we build Europe among all citizens.

You will meet these convinced European people who will speak to us about how is her/his contribution to create the Union, with which we will reflect on different topics and who will tell us why she or he will vote in the upcoming European Elections. Each post will be in Spanish and in English (and some of them in other languages 😉 )

1. Jorge votes for a «powerful cohesion policy» for Europe
2. Vittoria votes for a «stronger, more democratic, social and federal Europe!»
3. Pilar «chooses Europe»
4. Valérie votes for progress, dialogue, partnership, brotherhood and peace

5. Laura reminds us that we have the right to vote on European Elections, so she encourages us to do it for people who like her cannot, because she chooses Europe.

As I said before, I think we are already an European people (but we are not very aware of it). Meet these people so involved in the European construction is a way of making us more aware.
We are already European citizens, let’s be an active European citizenship!

Remember to share your comments! 📝