ūüďĘ Europeas Convencid@s: Laura (ES, EN)

*English version below

Siguiendo nuestra serie de conversaciones con personas Europeas Convencid@s, me gustar√≠a presentarte a mi amiga albanesa Laura. Nos conocimos hace unos a√Īos ya (a pesar de nuestra juventud) en el Model of European Union de Madrid organizado por JEF Madrid.

Como ver√°s, Laura pertenece a un pa√≠s que no es miembro de la UE y eso hace que su punto de vista sobre la construcci√≥n europea sea ciertamente interesante. Tampoco podr√° votar, pero intenta que su voz a favor de la Uni√≥n se oiga bien fuerte! ūüėČ

  • Cu√©ntanos un poco sobre ti, Laura

Me llamo Laura Bixhi. Me dedico a los asuntos sobre política europea, al objetivo de construir una Europa federal, a los DDHH y los derechos de la mujer e igualdad de género. Estoy estudiando en el máster de Comunicación y Marketing Político en la universidad de UAH, Madrid. Soy muy europeísta y me veo siempre involucrada en asuntos de la UE.

  • ¬ŅCon qu√© problemas pr√°cticos te encuentras al no ser de un pa√≠s que no es de la UE?

Cuando vives en un pa√≠s fuera de la UE y eres joven, ves las grandes dificultades en el camino al no ser ciudadano europeo. Siendo albanesa y viviendo all√≠ hasta los 24 a√Īos, te encontrabas con que las posibilidades de entrar en alg√ļn pa√≠s de la UE eran limitadas. Siempre ten√≠amos que pasar la frontera con un visado como turista hasta 2009, cuando yo ya hab√≠a terminado mis estudios en el instituto. Empec√© la universidad y como todos los estudiantes en Albania no pod√≠amos solicitar un Erasmus. Algunos conoc√≠an el programa Erasmus, pero la mayor√≠a no sab√≠a c√≥mo funcionaba el proceso de hacer el cambio de universidad de un pa√≠s a otro, y tampoco hab√≠a colaboraciones con universidades de la UE para este tipo de intercambios. Luego, el deseo de viajar, ver los pa√≠ses europeos, hacer turismo y saber de otras culturas ha despertado nuestro inter√©s desde 2009 cuando se facilit√≥ la obtenci√≥n de visados (pocos viajaban antes del 2009, porque el porcentaje de los que obten√≠an un visado era peque√Īo). Hoy en d√≠a, los j√≥venes de Albania, como yo,¬† quieren vivir, estudiar en los pa√≠ses de la UE, porque en principio queremos formarnos y darnos m√°s oportunidades para nuestras carreras. ¬†Si vuelves a Albania con un diploma de M√°ster de la UE tienes las puertas abiertas para trabajar en tu propio campo, y si quieres vivir en el pa√≠s europeo en el que has elegido para estudiar, como yo, es m√°s f√°cil para renovar la residencia. Hay dificultades, eso es cierto, pero tienes m√°s ventajas durante el proceso. Y como estudiante no europeo te encuentras con que las tarifas de las matr√≠culas universitarias son m√°s altas, que suponen el doble de lo que paga un ciudadano europeo, tambi√©n el camino para llegar al punto de tener un visado de estudiante no es f√°cil, porque el proceso del papeleo es largo y con muchos pagos, que no todos los ciudadanos no europeos pueden hacerlo teniendo una baja econom√≠a, como la de Albania. Despu√©s de todo el sacrificio, teniendo una residencia como estudiante durante tres a√Īos tendr√°s el derecho para trabajar en un pa√≠s de la UE, como Espa√Īa (es un ejemplo porque las leyes cambian de un pa√≠s a otro de la UE), pero tampoco es f√°cil porque depende de si tienes una oferta de trabajo o no, sino en caso contrario tienes que volver a tu pa√≠s de origen. ¬ŅPod√©is ver ahora que dificultades que hay de no ser europeo?¬† Durante estos a√Īos aqu√≠, en Espa√Īa he visto gente que no sabe la importancia de ser europeo. Tengo un mensaje: ¬°Ten√©is que valorar la Uni√≥n Europea!¬†¬†¬† ¬†

  • ¬ŅC√≥mo ves el proceso de adhesi√≥n de Albania a la UE? ¬Ņde los Balcanes?

Desde junio de 2014 Albania es un pa√≠s candidato de la UE. En el momento que hemos tenido la oportunidad de ser un pa√≠s candidato pensamos que ser√≠a m√°s f√°cil ser miembro o por lo menos, tanto el gobierno como los ciudadanos dec√≠an que dentro de diez a√Īos Albania ser√≠a un pa√≠s miembro. Los a√Īos han ido pasando y ahora pocos ven a Albania dentro de la UE en 2024 o 2025. No quiero ser esc√©ptica, pero viendo la situaci√≥n actual en Albania pienso que se necesita trabajar m√°s para llegar a estar dentro de la comunidad europea. No solo se trata de Albania, sino del resto de pa√≠ses de los Balcanes, y la lucha se centra en qui√©n entrar√° primero o si entrar√°n m√°s de un pa√≠s al mismo tiempo, como ha pasado con Bulgaria y Rumania. Es una cuesti√≥n de tiempo y de trabajo. El proceso m√°s cercano es la re-apertura de las negociaciones con la UE. ¬°Esperamos que se abran en Junio!, citando la misma frase que hace unas semanas dijo Mogherini. En los Balcanes hay mucho que trabajar sobre corrupci√≥n, la econom√≠a, mejorando el nivel de los estados en el √°mbito pol√≠tico, del empleo, de la justicia, de la igualdad de g√©nero, de los derechos¬† humanos. El proceso de adhesi√≥n de Albania en la UE no lo veo muy lejos, pero tampoco muy cerca, no solo por parte de Albania, como expliqu√© anteriormente, tambi√©n me preocupa la UE. Pienso que no est√° en el mejor momento con el Brexit para aceptar nuevos miembros. En los siguientes a√Īos seguramente que van a tener claro cu√°l ser√° el pa√≠s que entre.

  • ¬ŅC√≥mo vive la gente local el proceso? ¬ŅCrees que hay gente m√°s pro-europea o anti-europea en Albania?

Albania es un país pro-europeo. Hasta ahora no he escuchado o leído una frase contra de la UE. La gente local son pro-europeos, hay algunos neutrales, pero la mayoría lo viven con mucha pasión el proceso. 

  • Has trabajado dentro del PE, ¬ŅCu√°les fueron tus impresiones del trabajo que realiza el PE?

Todo lo que he visto en Bruselas me ha dado una impresión tremenda. Desde cuando entré por primera vez al edificio del Parlamento Europeo, y luego, en el modo de trabajar. Me impresionan como trabajan los grupos políticos, las comisiones, y la colaboración entre los grupos para llegar a un acuerdo sobre las enmiendas para sacar la directiva adelante, también la colaboración entre ellos en los eventos beneficiarios para los ciudadanos europeos. Durante cinco meses me he sentido como en casa, porque es una impresión que te deja este lugar. Lo que me llama la atención es también la forma de comunicación, no me han considerado como una simple becaria, siempre querían mi opinión sobre el tema, siempre me dejaban expresar mi opinión en la comisión de Derechos de las mujeres e Igualdad de género con ALDE Group (el grupo de los liberales) donde yo he hecho las prácticas.  Todo es muy ordenado y bien informado. Se organizan primero dando importancia a los expertos, para una vez comprendido un tema intentan finalizar la inscripción de las enmiendas que cada eurodiputado propone, y luego el proceso de ponerlo en conjunto con la ideología de cada grupo político y al final la votación; es todo un proceso que me ha interesado, y espero un día volver a trabajar de nuevo en el Parlamento porque no solo que me ha afectado, pero también me ha dado la posibilidad para expresar y dar en este campo.

  • Como activista muy presente en diferentes movimientos asociativos, ante esta idea de que ‚Äúla juventud no hace nada por Europa‚ÄĚ, ¬Ņqu√© te parece?

D√©jame decir que es la primera vez que lo escucho. ¬ŅLa juventud no hace nada para Europa? No estoy de acuerdo, porque Europa ha avanzado, y son los j√≥venes los que le han dado una voz m√°s a Europa, una voz fuerte en las pol√≠ticas de los j√≥venes. Personalmente no puedo imaginar una Europa sin juventud, porque de mi experiencia en estos a√Īos, he seguido los j√≥venes europeos que hablan con mucha pasi√≥n sobre las pol√≠ticas de Uni√≥n Europea,¬† han insistido en los eventos europeos, han organizado actividades para involucrar m√°s j√≥venes, dando la posibilidad de entender c√≥mo funciona la pol√≠tica europea y luego asistir en las ONGs y partidos pol√≠ticos para que su voz se escuche m√°s all√°. Hemos tenido eurodiputados j√≥venes, y para estas elecciones tenemos nuevas candidaturas de j√≥venes de diferente partidos. Han organizado tambi√©n debates europeos sobre estas elecciones. Son los j√≥venes los que quieren una Europa m√°s unida, m√°s abierta, m√°s colaborativa. Una Europa con representantes j√≥venes que dirigen pa√≠ses europeos, con una pol√≠tica m√°s constructiva. En d√≠a de hoy los j√≥venes son activos en todo el proceso de las pol√≠ticas europeas, en el campo de educaci√≥n, de empleo, de los derechos humanos, y sin olvidar el aspecto del intercambio de las culturas, puedo mencionar Erasmus + que no solo facilita el intercambio de estudios sino tambi√©n de las actividades y seminarios europeos.

  • Como Albania no forma parte de la UE no podr√°s votar en las Elecciones Europeas del 26 de mayo, ¬Ņc√≥mo sientes la falta de voto para votar al PE?

Llevo meses siguiendo y publicando sobre la campa√Īa electoral #thistimeimvoting #estavezvoto. Estando tan cerca y en el mismo tiempo lejos de votar. Esta vez me gustar√≠a votar por la pol√≠tica de la UE, por la colaboraci√≥n entre los estados, para los valores de la UE. Esta vez me gustar√≠a votar por la migraci√≥n, los refugiados, por la protecci√≥n de los derechos humanos en la UE. Esta vez me gustar√≠a votar por la diversidad, la democracia, por la identidad. Esta vez me gustar√≠a votar por el rol de las mujeres en la zona europea, por los derechos de las mujeres, por la igualdad de g√©nero. Esta vez me gustar√≠a votar por los j√≥venes, por su educaci√≥n y empleo, por nuestra cultura y historia, por una Europa unida. Esta vez me gustar√≠a votar para crecer, desarrollar la UE, para que los pa√≠ses como Albania est√©n dentro de la UE en los pr√≥ximos a√Īos. Esta vez me gustar√≠a votar pero no puedo votar porque desafortunadamente no soy una ciudadana europea. Soy europe√≠sta, estoy a favor de una Europa unida. Ten√©is la oportunidad, el derecho para votar el d√≠a 26 de Mayo, as√≠ que por favor hacerlo para la gente que como yo a√ļn no lo tienen, por darme una oportunidad en el futuro, porque yo elijo Europa.

Laura muchas gracias por tu entusiasmo y trabajo en favor de la UE y por darnos tu opinión tan detallada !

-> Recuerda que puedes ponerte en contacto con Laura a través de su correo: laurabixhi@yahoo.com

Y a ti, ¬Ņqu√© te ha parecido el punto de vista de Laura? ūüėČ ¬°Esperamos tus comentarios! ūüďĚ

¬ŅQuieres leer m√°s entrevistas? ūüėÄ

-> Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

-> Europeas Convencid@s: Pilar (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: Val√©rie de ¬ęWalk for Europe¬Ľ (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: ¬ęYa semos europeos¬Ľ

***

English version

Following our series of conversations with Europeas Convencid@s, I would like to introduce you to my Albanian friend Laura. We met a few years ago (despite our youth) in the Model of European Union in Madrid organized by JEF Madrid.
As you can see, Laura belongs to a country that is not a member of the EU and that makes her point of view on European construction certainly interesting. She will not be able to vote either, but she tries to make her voice in favor of the Union sounds strong! ūüėČ

  • Tell us a little bit about yourself Laura

My name is Laura Bixhi. I am dedicated to European politics, to the issues of having a federal Europe, issues of human rights, women’s rights and gender equality. I am in the master’s degree in Communication and Political Marketing at the University Alcala de Henares, Madrid. I am very pro-European and I am always involved in EU affairs.

  • Which are the problems you find in EU area just because you are not a European citizen?

When you live in a country outside the EU, and you are young, you see the few difficulties you face on the path of not being a European citizen. As Albanian and living there until 24 years old, I had limited possibilities to enter in the EU countries. We always had to pass the border with a tourist visa until 2009, when I had already finished my studies at the high school; I started university and like most of the students in Albania, I didn‚Äôt know about Erasmus. Some of the students knew about Erasmus, but most of them did not know how the process of making the exchange of universities from one country to another worked, nor did we have collaborations with EU universities for these types of exchanges. Then, the desire to travel, see European countries, tourism and learn about other cultures has aroused our interest after 2009 (few Albanian citizens traveled before 2009, because the percentage that gave them the visa was small in the number), when the process was easier with the liberalization of visas. To the young people of Albania, like me, today they want to live, study in EU countries, because first of all we want to be formed and to have opportunities in carrier. If you come back to Albania with a Master’s degree from the EU, you have the doors open to work in your own field, and if you want to live in the European country you have chose to study, like me, it is easier to renew the residence. There are difficulties, this is true, but the advantages for the process are easier. And as a non-European student you will find higher tariffs for university studies or for the master’s degree, the fees are double price compare what a European citizen pays, also the way to achieve a student visa is not easy, because the process of Paperwork is long and with many payments, which not all non-European citizens can do it, having a low economy state, as Albania‚Äôs economy. After all the sacrifice, having a residence as a student for three years you will have the right to work in an EU country, like Spain (it is an example because the laws change in one country to another in the EU), it is not easy either because it depends if you have a job offer or not, on the contrary you have to return to your origin country. Can you see it now that there are difficulties of not being European? During these years here, in Spain I have seen people who do not know the importance of being European. I have a message: ¬†You have to value the European Union!

  • How do you see Albania’s accession process to the EU from the Balkans?

Since June 2014 Albania is a candidate country of the EU. At the time we’ve had the opportunity to be a candidate country we have always thought that it will be easier to be a member and at least, as much as the government and the citizens said that within ten years Albania will be a member country. The years are passing and now few of them see Albania inside the EU in 2024 or 2025. I do not want to be skeptic, but seeing the current situation in Albania I think that more work is needed to get inside the European community. They are countries in the Balkans that are for the enlargement of the EU and the fight is which is the first in the entrance or if will be more than one at the same time, like what happened with Bulgaria and Romania. It is a matter of time and work. The closest process is the opening EU accession negotiations with the EU. We hope they will happen in June! Quoting the same phrase as Mogherini said few weeks ago. In the Balkans there is much to work on corruption, on the economy, improving the level of states in the political sphere, employment, justice, gender equality, human rights. The accession process of Albania in the EU I do not see it far away, but in the same time not very close, not only on the part of Albania, as I explained before, I am also concerned about the EU. I think that EU is not in the best moment with Brexit, to accept new members. In the following years for sure they will be clear about which country will be welcome for membership.

  • How do local people live the process? Do you think there are more pro-European or anti-European people in Albania?

Albania is a pro-European country. Till now, I haven’t heard or read a phrase against the EU. The local people are pro-European, some of them are neutrals, but most live with a lot of passion the process. Hope that the passion will not fall in the next years! We really would like to have just optimist citizens for this case!

  • You have worked in the European Parliament. Tell us about your impression of the work realized by the European Parliament?

For me, everything I’ve seen in Brussels is a tremendous impression. Since the first moment I entered in the European Parliament building, and then the way of working. I am impressed by how political groups, committees, and collaboration between groups to arrive an agreement on the amendments to take the directive forward, as well as the collaboration between them in the beneficiary events for European citizens. For five months I felt at home, because it is an impression that this place gives to me. What else takes my attention is also the form of communication, they never considered me as a simple intern, they always wanted my opinion on the subject, let me to express myself in the Women’s Rights and Gender Equality Committee with ALDE Group where I have done the practice. Everything is very orderly and well formed. The realization of the tasks they have on giving importance to the experts, so they can understand and finalize the writing of the amendments that each MEP writes, and then the process of changing it with the ideology of each political group and at the end time to vote; It is a process that has interested me, and I hope that one day I will work again in EU Parliament because not only affected me, but also gives me the opportunity to express in this field.

  • You are an activist in different associative movements. What do you think about the idea that people have for «youth does not do anything for Europe»?

Let me say that it’s the first time I’ve heard it. Is it real that youth do nothing for Europe? I do not agree, because Europe has advanced, and are the young people who give to Europe one more voice, a strong voice in the policies of young people. Personally I cannot imagine a Europe without youth, because of my experience in these years, I have followed the young Europeans who speak with great passion about European Union policies, they insist on European events, they organize activities to involve more young people, giving the possibility to understand how European policy works and then assist in NGOs and political parties so that their voice is well heard further. We had young MEPs, and for these elections we have new candidates from different parties. They have also organized European Debates on these elections. They are young people who want a more united, more open, more collaborative Europe, a Europe with young representatives who lead European countries, with more constructive policy. Today young people are active throughout the process of European policies, in the field of education, employment, human rights, to not forget the field of cultures‚Äô exchange, I can mention Erasmus + that is not only exchange of studies but also activities and seminars in European level.

  • As Albania is not part of EU, you will not be able to vote in the European Elections on May 26. How do you feel the lack to vote for the EP?

I have months following and publishing about the election campaign #thistimeimvoting #estavezvoto. Being so close and at the same time away from voting. This time I would like to vote for the EU policy, for the collaboration between the states, for the values ‚Äč‚Äčof the EU. This time I would like to vote for migration, refugees, for the protection of human rights in the EU. This time I would like to vote for diversity, democracy, for identity. This time I would like to vote for the role of women in the European area, for women’s rights, for gender equality. This time I would like to vote for young people, for their education and employment, for our culture and history, for a united Europe. This time I would like to vote to increase and develop the EU, for the countries like Albania to be inside EU in the next years. This time I would like to vote but I cannot vote because unfortunately I am not a European citizen. I am pro-European; I am for a united Europe. You have the opportunity, the right to vote on May 26, so please do it for people like me who do not have this right yet, for giving me an opportunity in the future, because I choose Europe.¬†¬†¬†

Laura, thank you very much for your enthusiasm and work in favor of the EU and for giving us your detailed opinion! 

-> Remember that you can contact Laura through her email address: laurabixhi@yahoo.com 

And you, what do you think about Laura‚Äôs point of view? Leave us your comments! ūüďĚ

 

Do you want to read more interviews? ūüėÄ

-> Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

-> Europeas Convencid@s: Pilar (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: Val√©rie de ¬ęWalk for Europe¬Ľ (ES, EN)

->Europeas Convencid@s: ¬ęYa semos europeos¬Ľ

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.