📢 Europeas Convencid@s: Pilar (ES, EN)

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Hoy, en nuestra serie de conversaciones con personas “Europeas convencid@s“, hablamos con Pilar, colega de militancia por la Europa federal (y una federalista mundial convencida, como verás!)

  • Cuéntanos un poco sobre ti, Pilar

Estudié licenciatura en Física en la Universidad Complutense y en la Humboldt Universität de Berlin, donde hice mi año Erasmus. Además de las ciencias naturales, siempre me ha interesado mucho la filosofía, la historia y las ciencias políticas, y me encanta aprender idiomas. Desde muy joven he sido una entusiasta defensora de la UE, y al acabar la carrera, hice unas prácticas en la Comisión Europea, en la Dirección General de Investigación que estimularon todavía más mi interés en la contucción europea. Así que mientras trabajaba, primero en una empresa de ingeniería y después en una consultora, estudié un máster en UE en la UNED. Actualmente trabajo como Project Officer en una agencia de la Comisión Europea que gestiona un parte del programa de investigación e innovación de la UE, Horizonte 2020.

  • Yo me encuentro con gente que me mira extrañada cuando les digo que creo en una federación para Europa, cuéntanos ¿cómo te “convertiste en creyente” de la Europa federal? ¿a ti también te miran raro cuando lo mencionas?

Como te he dicho, desde muy joven he sido defensora de la integración europea como proyecto político único que ha conseguido dejar atrás siglos de guerras y enfrentamientos nacionalistas para unir Europa en un espacio político de valores compartidos. Empecé a conocer más en profundidad el planteamiento de la Europa Federal hace unos siete años a través de JEFUEF, organizaciones en las que he seguido participando activamente desde entonces.

Es evidente que, si la mayoría de los retos de la sociedad actual, como el cambio climático, los movimientos migratorios o la desigualdad, son de carácter supranacional y global, también necesitamos de instituciones políticas supranacionales que tengan las competencias necesarias para abordar estos asuntos. Son asuntos que trascienden claramente las fronteras del Estado-nación y que tampoco pueden tratarse mediante meros acuerdos nacionales: se necesita la profundización en la creación de una soberanía compartida a un nivel supranacional. Para ello, el planteamiento federal es el más efectivo, puesto que propone un gobierno multinivel en el que cada nivel (local, regional, nacional, europeo, global) tiene sus competencias, de forma tal que los problemas se resuelven en el nivel más cercano al ciudadano que es capaz de dar una respuesta efectiva.

Así que no es necesario ser “creyente”, basta observar nuestra sociedad actual para darse cuenta necesitamos un gobierno europeo, respaldado pos instituciones democráticas supranacionales que puedan hacer frente a los problemas de los ciudadanos y avanzar en una sociedad más democrática y más igualitaria.

  • Como federalista europea, ¿cómo crees que deberían ser los siguientes pasos para lograr la federación?

El paso central para la consecución de una federación europea es probablemente la transformación de la Comisión Europea en un genuino gobierno europeo que rinda cuentas ante los ciudadanos a través del Parlamento Europeo. Se trata de reforzar el papel de las instituciones supranacionales y la dinámica comunitaria frente a la prevalencia de lo “intergubernamental”, que responde a una lógica de defensa de los intereses nacionales.

Es necesario aumentar las competencias de las instituciones europeas en materia fiscal y social, entre otras, para poder hacer frente a la desigualdad, la evasión fiscal y los abusos de las grandes empresas; es imprescindible desarrollar la dimensión social de la Unión Europea. 

La UE debería también adquirir más competencias en política exterior y seguridad, migración y asilo, y desarrollar una estrategia de desarrollo sostenible que integre de forma coherente aspectos de cambio climático, uso sostenible de recursos naturales, energía, transporte, investigación y desarrollo. Para poner en práctica estas políticas, la UE necesita incrementar su presupuesto y tener capacidad de recaudar algunos impuestos. Otro paso fundamental es acabar con las decisiones por unanimidad en el Consejo, que solo sirven para bloquear el avance y perpetuar una toma de decisiones no-democrática.

La federación consiste en consolidar la UE como una unión de ciudadanos, y no sólo de Estados, aunque éstos todavía tengan un papel importante en la toma de decisiones.

  • Además, de creer que a Europa le hace falta una unión federal, también eres una convencida de que es necesario llevar el federalismo a nivel mundial. Mucha gente duda, ¿qué les dirías para convencerles?

Como decíamos antes, los problemas actuales más acuciantes son de carácter global: es necesario, por tanto, desarrollar instituciones democráticas globales que involucren a los ciudadanos en la toma de decisiones en el ámbito global y que permitan acordar acuerdos vinculantes en materias tan importantes como cambio climático, desigualdad o derechos humanos. En este contexto, la Federación Europea es un primer paso para la consecución de una federación mundial, que es la expresión política de la unidad de la humanidad. Somos una única especie, una única civilización humana (con diferentes expresiones culturales); las fronteras son límites arbitrarios producto de la historia, pero no tienen por qué perpetuarse para siempre. La mejor forma de gestionar un planeta interconectado, con recursos limitados, en el que todos vivimos, es crear una comunidad política global en la que los ciudadanos, y no solo las grandes corporaciones o los acuerdos internacionales, puedan participar en la toma de decisiones. Algunos dirán que éste es un planteamiento iluso o naif, pero lo cierto es que grandes intelectuales, científicos y humanistas lo han defendido (Einstein, Bertrand Russell, Camus, entre muchos otros).

Hay propuestas muy interesantes para estudiar de qué forma concreta podemos avanzar en la construcción de este orden cosmopolita a partir de reformas de las Naciones Unidas, por ejemplo. A quien le interese el tema, les recomiendo el libro A World Parliament (Andreas Bummel, Jo Leinen).

  • Trabajas para agencia de la UE, ¿cómo crees que influyen los trabajos de la UE al desarrollo tecnológico y social de la ciudadanía?

La UE tiene un papel crucial en la investigación, la innovación y el desarrollo tecnológico en Europa. Actualmente, el programa de ciencia e innovación, Horizonte 2020, tiene un presupuesto de 80.000 millones de euros de 2014 a 2020 para incentivar un desarrollo científico orientado solucionar los retos sociales más importantes, en materia energética, transporte, salud, cambio climático, gestión de recursos naturales, entre otros. Una gran parte de los proyectos de innovación e investigación en España son financiados por la UE; de no ser por esta inversión europea, la mayoría de las universidades y muchas empresas tendrían graves dificultades para investigar. Si no fuera por estos fondos, no se invertiría tanto en tecnologías verdes y sostenibles que nos permitan dejar atrás la actual economía basada en los recursos fósiles.

Además, uno de los aspectos positivos de las políticas de investigación y desarrollo de la UE es que no dependen tanto de los intereses cortoplacistas de los partidos políticos a nivel nacional; se diseñan pensando en el medio y largo plazo, pensando en transformaciones necesarias de la sociedad en la siguientes décadas.

En cuanto a las políticas de cohesión territorial y desarrollo regional de la UE, no es necesario repetir el papel tan importante que han tenido en España en el desarrollo de infraestructuras, el apoyo al sector primario y la preservación del medio rural.

Entre las políticas sociales y culturales más importantes está por supuesto el programa Erasmus, que ha permitido ya a varias generaciones de jóvenes europeos experimentar y construir la ciudadanía europea, y avanzar en el desarrollo de una sociedad multinacional, abierta, cohesionada y cosmopolita.

Hay muchos aspectos en los que la UE debería tener un papel más importante, especialmente en el desarrollo de políticas sociales. Este avance ha de ir de la mano de una construcción de una unidad política, como decíamos anteriormente.

  • ¿Qué opinas de esta idea muy extendida de que “la juventud no hace nada por Europa”?

No creo que eso sea así. La juventud se moviliza cada día por la defensa del cambio climático, por el feminismo, contra las invasiones y las guerras (recuerdo las manifestaciones contra la guerra de Irak hace ya más de 15 años…), contra la desigualdad y la corrupción, a favor de los derechos de los inmigrantes y los refugiados. Éstos son los problemas de Europa y del mundo, y aquellos que se movilicen para resolverlos, ya están contribuyendo a una Europa más unida, más solidaria y más justa. Ser consciente de que el activismo y la participación ciudadana son necesarios para transformar la sociedad ya es un paso decisivo para la defensa de una Europa democrática y participativa. El siguiente paso es darse cuenta de que estos problemas no pueden solucionarse exclusivamente en una esfera nacional o local, y que necesitamos construir instituciones supranacionales democráticas que permitan una acción conjunta y efectiva, en la que los ciudadanos formen parte de la toma de decisiones.

Es interesante ver que en el referéndum sobre Brexit, la mayoría de los jóvenes que votaron lo hicieron por permanecer en la UE: comprenden que el futuro está en la integración y en la acción global, y no en el aislamiento y el regreso a políticas puramente nacionales.

  • ¿Por qué votas esta vez en las Elecciones Europeas (23-26 de mayo)?

Siempre he votado, en cada convocatoria de elecciones, y esta vez, por supuesto, volveré a hacerlo. Voy a votar por una Europa social, unida, solidaria; por una sociedad abierta, inclusiva y cosmopolita. Voy a votar porque es importante que los ciudadanos con nuestros votos decidamos sobre el modelo de desarrollo económico, industrial y social que queremos. Una participación alta en las elecciones al Parlamento europeo es importante para mostrar que los ciudadanos sí nos interesamos en la política europea y que la consideramos un elemento transformador; que queremos participar en la toma de decisiones en temas como lucha contra el cambio climático, desigualdad, movilidad, mercado laboral, energía, salud, etc; que no nos dejamos engañar por los discursos nacionalistas, racistas y simplistas: que la sociedad es compleja y necesita de ciudadanos comprometidos y activos para su mejora y transformación.

¡¡Muchas gracias Pilar por compartir con nosotr@s tu visión de Europa y del mundo!!

Y tú, ¿qué opinas? Hemos hablado de la teoría federalista para Europa y para el mundo, ¿estás de acuerdo? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

+ ¿Quieres leer más entrevistas? 😃

-> 📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> 📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

English version

Today, in our series of conversations with people “Europeas convencid@s” we talk to Pilar, colleague in the activism of the federal Europe (and a convinced world federalist as you will see!)

  • Tell us a little bit about you Pilar

I studied Physics at the Universidad Complutense de Madrid and at the Humboldt University in Berlin, where I did my Erasmus year. In addition to the natural sciences I´ve always been interested in Philosophy, History, Political Sciences and I love languages too. I´ve been a enthusiastic supporter of the European integration project since I was very young and when I finished my degree in Physics I did an internship at the European Commission, which increased still more my interest in the EU. So, while I was working, first in an engineering company and later on in a consultancy company, I studied a master in EU affairs. I currently work as a Project officer at a European Commission´s agency working with projects funded under Horizon 2020, the EU programme to support research and innovation in Europe.

  • I meet people who look at me surprised when I tell them that I believe in a federation for Europe. Tell us, how do you “became a believer” of the federal Europe? Do they look at you surprised when you mention it?

I´ve always supported the process of European integration as unique political project that has managed to leave behind centuries of wars and nationalist disputes and unite Europe in a political community of shared values. I started learning more in depth about European federalism some years ago when I joined JEF, the young European Federalists and the Union of European Federalists, organizations of the civil society where I am still actively participating.

The most important societal challenges, such as climate change, migration and inequality are of global nature; and so we need supranational institutions with the competencies at the right level to address these problems. These problems go clearly beyond the borders of the nation-state and cannot be dealt with purely national institutions: we need to create shared sovereignty at a supranational level. In order to do that, the federal approach is the most effective one, as it proposes a multilevel governance system (local, regional, national, European, global) where each level has its own competences, ensuring that problems are dealt with at the level closest to citizens that can offer an effective response.

To sum up, it is not necessary to blindly believe in federalism, it is enough to observe our society and its main problems to realize that we need to continue the way to achieve a truly European government and democratic supranational institutions with the right competences to progress towards a more democratic and egalitarian society.

  • As a European federalist, how do you think should be the next steps to achieve the federation?

One of the key steps towards the building of a European federation is the transformation of the European Commission in a genuine European government that is accountable to citizens through the European Parliament. This means reinforcing the role of the EU institutions and end up with the prevalence of the intergovernmental approach.

It is also necessary to increase the competencies of the EU institutions in fiscal and social matters, to be able to face inequalities, fiscal evasion, tax competition, etc ; it is indispensable to develop the social dimension of the European Union, this can be glue of the European society and the fundamentals of the European demos.

The EU should also have more competences in external politics and security, asylum and migration and develop a strategy for sustainable development that integrates in a coherent way aspects such as climate change, use of natural resources, energy, transport, research and innovation. In order to implement these policies, the EU needs to increase its budget and acquire competence to levy some taxes. Another fundamental step is to end up with the unanimity rule in the decision making processes.

The federation consists on consolidating the EU as union of citizens, and not only a union of states, even though they will still play an important role in the EU.

  • Besides believing that Europe needs a federal union, you are also convinced that it is necessary to bring federalism to the world level. Many people doubt, what would you say to convince them?

As we were saying before, the most pressing societal problems are of global nature and it is necessary to develop global democratic institutions which involve citizens en the decision making at global level and that allow to reach binding agreements in matters such as climate change, inequality and human rights. In this context, the European Federation is a first step towards a world federation, which can be considered the political expression of the unity of mankind. We are single species, a unique human civilization (with different cultural aspects); borders are arbitrary limits resulting from history but they don´t have necessarily to exist forever as we know them. The best way to live in an interconnected planed with limited resources, in which we all have to live together, is to create a global political community in which citizens, and not only big multinationals and states, can participate in the decision making. Some people may think that this is a naïve approach, but the truth is that amy outstanding intellectuals, scientists and humanists have support it (Einstein, Bertrand Russell, Camus, among many others.

There are very interesting specific proposals to advance in the construction of this cosmopolitan world order through reforms of the functioning of the United Nations, for example. Anyone interested in the topic should read the book A world parliament, by Andreas Bummel and Jo Leinen.

  •  You work for the EU agency, how do you think the EU’s work influences the technological and social development of the citizens?

The EU has a crucial role for the research, innovation and technological development in Europe. The current EU programme of research and innovation, Horizon 2020, funds scientific and technological developments with an impact –oriented approach, aiming at addressing the most important societal challenges related to health, management of natural resources, transport, energy, climate change, inclusive societies, and many others. A big part of the research being done in Spain is funded by the EU; if we didn´t have these European programmes to support in science many universities and companies would find it very difficult to invest in science and innovation. Were it not for these funds, there would be much less investment in green and sustainable technologies to move away from the current fossil-based economy.

An  important aspect of the research and innovation policies of the EU is that they are more strategic, long-term oriented, and not so much influenced by the short-term interests that govern national politics. 

Regarding regional development and territorial cohesion, we know very well in Spain the instrumental and key role that EU structural funds have had in the development and transformation of the country, the improvement of the infrastructures, or the support to primary sector, among others.

The Erasmus programme is of course among the most successful experiences, which has allowed several generation of Europeans to study and live abroad, thereby contributing to forge European citizenship and promote a multinational, open and tolerant society.

There are many other aspects where the EU should have a bigger role, such as for example the development of social policies. This progress should go hand in hand with the construction of a political union.

  •  What do you think about this widespread idea that “youth do nothing for Europe“?

I don´t think so. Young people is very mobilized and active in matters such as climate change, feminism, wars and country invasions, against inequality and corruption, to support the rights of migrants and refugees. These are the problems of Europe and the world and those that demonstrate and mobilize to solve them are already contributing to a more responsible, fair and caring Europe. Become aware that activism and citizens participation are necessary to transform the society is already a decisive step for the defense of a democratic and participative Europe. The next step is to realize that these problems cannot be solve solely in a national sphere and that we need democratic supranational institutions that allow a joint effective action, in which citizens are involved in the decision making process.

It is encouraging to see that most of young people voted against Brexit; they understand that the future in the integration and global action, and not in the isolation and the turning back to purely national policies.

  • Why are you voting this time in the European Elections (23-26 May)?

I´ve always voted, and this time I´m voting too of course. I´m voting for a social Europe, united and caring; for an open, inclusive and cosmopolitan society. I´m voting because it is important that we, citizens of Europe, decide on the social, industrial and economic model that we wish to have. A high turnover in the elections to the European Parliament is important to show that we are interested in European politics and consider it a transformative element.

Thank you Pilar for sharing your vision of Europe and the world with us!!

And you, what do you think? We have talked about the federalist theory for Europe and for the world, do you agree? Leave us your comments! 📝

+ Do you want to read more interviews ? 😃

-> 📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

-> 📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

📢 Europeas Convencid@s: Vittoria (ES, EN, IT)

Dentro de nuestra serie de conversaciones con personas Europeas Convencid@s y tras haber hablado con Jorge (en castellano e inglés), hoy lo hacemos con Vittoria! Una mujer italiana europeísta  de formación, experiencia y convicción como verás! 😉

Puedes leer nuestra conversación en castellano, inglés e italiano.

  • Cuéntanos un poco sobre ti, Vittoria

Soy una entusiasta europea (Aroa diría “convencida”) con pasaporte italiano, de Caserta (al sur de la bota). Mi formación se centra en las Ciencias Políticas y las Relaciones Internacionales y tengo un Master en Planificación y Gestión de Proyectos Europeos. Ya tuve la oportunidad de acercarme a la UE durante mis estudios, gracias a dos becas para visitar las Instituciones Europeas. Esa experiencia me hizo ser más consciente de la integración en la UE. Desde entonces, con pasión y entusiasmo, hice una serie de prácticas en el Tribunal de Cuentas Europeo en Luxemburgo, en el Consejo de Europa en Estrasburgo y en Eurojust en La Haya. Finalmente, me mudé a Bruselas, donde he estado trabajando para diferentes ONGs y colaborando con varios think tanks europeos.

  • Como italiana, cómo ves Europa y concretamente el proceso de integración de la Unión Europea

La UE es una realidad en constante evolución que la lleva inevitablemente a afrontar los nuevos cambios globales. Tras 60 años desde su nacimiento, en el horizonte aparecen nuevos retos como el terrorismo, la inmigración, el cambio climático, la economía digital, sin olvidar el Brexit, que ha provocado una ola de euroescepticismo y nacionalismo que va en aumento.

Como europea con pasaporte italiano, creo que hay que tener en cuenta la necesidad de relanzar el proyecto europeo y hacerlo más democrático y más cercano a sus ciudadanos. Con una nueva visión y una inyección de pragmatismo, debemos volver nuevamente a los jóvenes que serán el futuro de una Europa más unida. 2019 será un año crucial para Europa concretamente con vistas a las Elecciones Europeas del próximo mes de mayo.

  • Has trabajado en diferentes Instituciones Europeas y Organizaciones Internacionales, ¿crees que comunican bien? ¿el trabajo que realizan es claro?

Tuve la oportunidad de comprender la estructura interna de muchas Instituciones y agencias de la UE que trabajan en temas concretos como las finanzas, la lucha contra la delincuencia y el terrorismo transfronterizos, la defensa de los derechos humanos o la promoción de la democracia, etc. En muchos casos, se trabaja de manera estrecha y constante y entre ellas se proporcionan ayuda o datos que confluirán en un trabajo común. En ocasiones, se suscriben acuerdos de cooperación, los llamados “memorandos de entendimiento”, entre las principales Instituciones hermanas europeas o acuerdos de colaboración con servicios internos específicos.

En mi opinión, en el caso de la cooperación todavía nos encontramos con una burocracia compleja y engorrosa y, probablemente el hecho de que para una Institución haya más de una oficina, un caso sorprendente es el del Parlamento Europeo con tres (Bruselas, Estrasburgo y Luxemburgo), indica la ausencia de un resultado eficiente. Así, es posible ver diferentes propuestas como la del eurodiputado federalista Guy Verhofstadt (ALDE), de reducir las oficinas del Parlamento Europeo a una sola.

En cuanto a las organizaciones internacionales, la UE trabaja con ellas para desarrollar, implementar y promover su misión en diferentes  asuntos. Existen, por ejemplo, acuerdos de cooperación específicos con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Consejo de Europa, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Mientras que las relaciones entre la Unión Europea y las Naciones Unidas comenzaron en la década de 1970, hoy en día, la primera forma parte de más de cincuenta acuerdos y convenciones multilaterales de la ONU en diversas áreas, lo que la proyecta como un actor crucial en el contexto global. Esto también se debe a que la Unión es portadora de valores y principios con pretensión de carácter universal.

  • ¿Crees que las redes sociales ayudan a enviar un mensaje más claro de las Instituciones Europeas a la ciudadanía?

Las redes sociales se han convertido en un medio cada vez más importante, ahora esencial para lanzar mensajes y atraer a la audiencia correcta. Seguramente las redes sociales como Twitter y Facebook (pero no solo) se encuentran en la lista de medios de comunicación de las Instituciones de la Unión Europea y permiten una mayor proximidad a la ciudadanía y sensibilizar a los ciudadanos sobre la repercusión que la UE tiene en nuestra vida diaria. Así, nos encontramos con en la campaña “¿Qué hace Europa por mí?”, de la que puedes obtener más información aquí.

  • También has trabajado con ONGs, ¿cómo ves la relación de éstas con la UE? ¿en qué crees que podría mejorar?

A través de una cooperación descentralizada, la UE participa en la cooperación para el desarrollo con sus Estados miembros, pero no solamente. Los clásicos  actores no gubernamentales, como las ONG, hoy en día, adquieren un nuevo rol, también político, convirtiéndose en  los mejores intermediarios entre las Instituciones y la sociedad civil. Aproximadamente el 80% de los recursos de financiación de la UE para las ONGs los gestionan  los Estados miembros directamente. En mi opinión, es necesario mejorar las habilidades de las ONG, especialmente las pequeñas, para que puedan aprovechar con mayor facilidad las diferentes oportunidades de financiación.

  • ¿Por qué votas esta vez en las Elecciones Europeas (23-26 de mayo)?

¡Esta vez voto por una Europa más fuerte, más democrática, social y federal!

Vittoria, muchas gracias por compartir tu punto de vista con nosotr@s!

-> Recuerda que puedes conectar con Vittoria en Linkedin

Y ti ¿qué te parece lo que piensa Vittoria acerca de la construcción europea? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

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English version:

In our series of conversations with Europeas Convencid@s  and  after having spoken with Jorge (in Spanish and English), today we do it with Vittoria! An Italian-European woman of training, experience and conviction as you will see! 😉

You can read our conversation in Spanish, English and Italian.

  • Tell us a little bit about yourself Vittoria

I am an enthusiastic European woman (Aroa would say ‘convinced’) with Italian passport, from Caserta (south of the boot). My background is in Political Science and International Relations and I hold a Master in European Project Planning and Management. I had the chance to get close to the EU already during my studies, thanks to two scholarships aimed at visiting the European Institutions. This made me more conscious about the EU integration, since then, with passion and enthusiasm, I interned at the European Court of Auditors in Luxembourg, at the Council of Europe in Strasbourg, at Eurojust in The Hague. I finally moved to Brussels, where I have been working for NGOs since the beginning and collaborating with various think tanks throughout Europe.

  • As an Italian, how do you see Europe and in particular the European integration process?

The EU is a constantly evolving reality which is inevitably driven to respond to new global changes.

Just 60 years after its birth, new challenges have appeared on the horizon: terrorism, immigration, climate change, the digital economy, not to forget the Brexit, which has brought a wave of rising Euroscepticism and nationalism.

As a European with an Italian passport, I believe that the need to re-launch the European project and make it more democratic and closer to its citizens must be taken into consideration. With the contribution of a new vision and an injection of pragmatism, we must start again from the young people who will be the future of a more united Europe. 2019 will be a crucial year for Europe exactly in view of the European elections next May.

  • You have worked in different European Institutions and International Organizations; do you think they communicate well? Is their work effective?

I had the opportunity to understand the internal structure of many EU institutions and agencies, each one focusing on a specific topic: from finances, to the fight against cross-border crime and terrorism, to the defence of human rights and the promotion of democracy, and so on. According to the issues, many of them work closely together on a regular basis and exchange aid or data that will flow into common work. Some underwrite cooperation agreements, the so-called ‘memoranda of understanding’, with the main European sister companies or collaboration agreements with specific internal services. In my opinion, at the level of cooperation there is still a complex and cumbersome bureaucracy and, probably, the fact that for one institution there are more offices – a striking case is the European Parliament with three (Brussels, Strasbourg and Luxembourg) – is an indication of no efficient result. See the proposal of the federalist MEP Guy Verhofstadt (ALDE), to reduce the offices of the European Parliament to only one.

As for the international organisations, the EU works with them to develop, implement and promote its program on a certain number of matters. There are, for example, specific cooperation agreements with the World Health Organization (WHO), the Council of Europe, the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD).

While relations between the European Union and the UN began in the 1970s and today the former is part of more than fifty UN multilateral agreements and conventions in various areas, which projects it as a crucial player in the global context. This is also because it is a bearer of values and principles with pretence of universalist validity.

  • Do you think that social media help to send a clearer message of the European Institutions to the citizens?

Social media have become an increasingly important medium, now essential to launch messages and engage the target audience. Surely social media such as Twitter and Facebook (but not only) are now firmly within the media diet of the institutions of the European Union and allow greater proximity to citizenship and to raise awareness of the citizen on how the EU has an impact on our daily lives. Think of the campaign ‘What Europe does for me?’, of which you can learn more at this site.

  • You have also worked with NGOs, how do you see their relationship with the EU? What do you think could be improved?

Through a decentralized cooperation, the EU participates in development cooperation with its Member States and not only. The old non-governmental actors, such as the NGOs, are therefore, nowadays, interpreting a new role, also political, becoming better intermediaries between institutions and civil society and making themselves the ideal battles of this latter category of subjects. Approximately 80% of EU funding resources for NGOs are managed by Member States. In my opinion, it would be necessary to improve the skills of the NGOs, especially the small ones, so that they can more easily welcome funding opportunities.

  • Why are you voting this time in European Elections (23-26 May)?

This time I vote for a Stronger, more Democratic, Social, and Federal Europe!

Vittoria, thank you very much for sharing your point of view with us!

->Remember that you can connect with Vittoria on Linkedin

And you, what do you think about what Vittoria thinks about European construction? Leave us your comments! 📝

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Versione italiana:

Nell’ambito della nostra serie di conversazioni con persone Europee convinte e dopo aver colloquiato con Jorge (in spagnolo e inglese), oggi lo facciamo con Vittoria! Una donna italiana di orientamento, esperienza e convinzioni europeisti, come vedrai!😉 

Puoi leggere la nostra conversazione in spagnolo, inglese e italiano.

  • Raccontaci un po’ di te Vittoria

Sono un’europea entusiasta (Aroa direbbe ‘convinta’) con passaporto italiano, da Caserta (a sud dello stivale). Il mio background è in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali e ho un Master in Europrogettazione. Ho avuto la possibilità di avvicinarmi all’Unione già durante i miei studi, grazie a due borse di studio con lo scopo di visitare le istituzioni europee. Ciò mi ha reso più consapevole dell’integrazione dell’UE, da allora, con passione ed entusiasmo, ho lavorato come stagista presso la Corte dei conti europea a Lussemburgo, presso il Consiglio d’Europa a Strasburgo, presso Eurojust a L’Aia. Mi sono poi trasferita a Bruxelles, dove lavoro per organizzazioni non governative e collaboro con varie think tanks in tutta Europa.

  • Da italiana come vedi l’Europa e concretamente il processo di integrazione dell’Unione Europea?

L’UE è una realtà in continua evoluzione la quale è portata inevitabilmente a rispondere a nuovi cambiamenti globali.

Ad appena 60 anni dalla sua nascita, nuove sfide si sono affacciate all’orizzonte: terrorismo, immigrazione, il cambiamento climatico, l’economia digitale, per non dimenticare la Brexit, la quale ha portato una ventata di euroscetticismo e di nazionalismo crescenti.

Come europea con passaporto italiano, ritengo che bisogna tenere in considerazione la necessità di rilanciare il progetto europeo e di renderlo più democratico e più vicino ai cittadini. Con l’apporto di una nuova visione e un contributo di pragmatismo, bisogna ripartire dai giovani che saranno il futuro di un’Europa più unita. Il 2019 sarà cruciale per il futuro dell’Europa proprio in vista delle elezioni europee del prossimo maggio.

  • Hai lavorato in diverse istituzioni europee ed organizzazioni internazionali, credi che lavorino bene? Il lavoro che realizzano è chiaro?

Ho avuto modo di comprendere l’assetto interno di numerose istituzioni e agenzie dell’UE, ognuna incentrata su un tema: dalle finanze, alla lotta contro i crimini trasfontalieri e terrorismo, alla difesa dei diritti umani e alla promozione della democrazia. In base alle tematiche, molte di esse collaborano strettamente e periodicamente su documenti comuni e si scambiano aiuti o dati che confluiranno nei lavori comuni. Alcune sottoscrivono accordi di cooperazione, i cosiddetti ‘protocolli d’intesa’, con le principali consorelle europee o accordi di collaborazione con servizi interni specifici. A mio avviso, a livello di cooperazione c’è ancora una complessa e macchinosa burocrazia e, probabilmente, anche il fatto che per una sola istituzione ci siano più sedi – un caso eclatante è il Parlamento europeo che ne ha ben tre – non risulta dare un risultato efficiente. Si veda la proposta del MEP federalista Guy Verhofstadt (ALDE), di ridurre le sedi del Parlamento europeo ad una sola.

Per quel che concerne le organizzazioni internazionali, l’UE collabora con esse per sviluppare, attuare e promuovere il suo programma in numerose materie. Esistono, per esempio, accordi specifici di cooperazione con l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il Consiglio d’Europa, l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economici (OCSE).

Mentre le relazioni tra l’Unione europea e l’ONU sono iniziate negli anni ’70 e oggi la prima è parte di più di cinquanta accordi e convenzioni multilaterali dell’ONU in varie aree, il che la proietta come un attore cruciale del contesto mondiale. Questo anche perchè è portatrice di valori e principi con pretese di validità universalistiche.

  • Credi che le reti sociali aiutano a mandare un messaggio più chiaro delle istituzioni europee alla cittadinanza?

I social media sono diventati un mezzo sempre più importante, ormai fondamentale per lanciare messaggi e coinvolgere il target di riferimento. Sicuramente social media come Twitter e Facebook (ma non solo) sono ormai stabilmente all’interno della dieta mediatica anche delle istituzioni dell’Unione Europea e consentono una maggiore vicinanza alla cittadinanza e di portare a conoscenza del cittadino su quanto l’Unione europea incida sulla nostra vita quotidiana. Si pensi alla campagna ‘Cosa fa per me l’Europa?’, di cui potrete saperne di più a questo sito.

  • Hai lavorato anche con ONG, come vedi la loro relazione con l’UE? In cosa pensi che potrebbero migliorare?

Attraverso la cooperazione decentrata, l’UE partecipa alla cooperazione allo sviluppo con i suoi Stati membri e non solo. I vecchi attori non governativi, come le ONG, si trovano, perciò, oggi ad interpretare un nuovo ruolo, anche politico, divenendo migliori intermediarie tra istituzioni e società civile e facendosi portatrici delle battaglie ideali di quest’ultima categoria di soggetti. Circa l’80% delle fonti di finanziamento dell’UE destinate alle ONG è gestito dagli Stati membri. A mio avviso, bisognerebbe migliorare le competenze soprattutto delle piccole ONG affinchè queste accolgano con più facilità opportunità di finanziamento.

  • Per cosa voti questa volta?

Questa volta vota per una Europa più forte, democratica, sociale e federale!

Vittoria, grazie mille per aver condiviso con noi il tuo punto di vista!

-> Ricorda che puoi connetterti con Vittoria su Linkedin

E tu, cosa ne pensi di ciò che pensa Vittoria della costruzione europea? Attendiamo i tuoi commenti! 📝

📢 Europeas Convencid@s: Jorge (ES, EN)

*English version below

Empezamos esta ronda de entrevistas a personas europeas convencid@s con Jorge, como verás, ferrolano y muy europeísta!

  1. Cuéntanos un poco sobre ti Jorge

Nací en Ferrol, un 24 de agosto de 1987. Estudié en la Compañía de María y en el Masculino. Ferrolano y europeo convencido. Licenciado en Derecho por la UDC , y Máster en Derecho. Estudios de la UE.

Actualmente trabajo en un Despacho de Abogados, a la vez que he comenzado recientemente mi etapa de doctorando en Derecho Internacional Público

2. Como ferrolano, europeo convencido, la primera pregunta es directa: ¿Cómo ves el proyecto de integración europea desde Ferrol? ¿Cómo crees que se percibe desde ahí?

Lo veo, por mucho que se diga por ahí, fuerte y con líderes totalmente concienciados de que Europa es el futuro. Salvo los nuevos “salvavidas” que usan a la UE como la excusa perfecta para sostenerse en el poder. Los ferrolanos somos de esta esquinita de la Península Ibérica, hemos estado siempre bastante incomunicados.

Quizás veamos Europa como algo muy lejano, pero no podemos dejar de pensar y de sentirnos parte de esta unión que solo nos ha traído cosas buenas. Esto es algo que tenemos que implementar en la sociedad, hacer ver que Europa es sinónimo de bienestar, seguridad, paz, igualdad, libertad. ¿Mejorable? Claro que sí, y ese debe de ser siempre el camino. Nunca ir hacia atrás

3. Tienes una amplia experiencia en la gestión de proyectos europeos implementados en la provincia de A Coruña como son los proyectos DORNA, REDEXIANA, PARNET-TIC, y una breve estancia en el Eixo Atlántico. ¿Nos puedes explicar en qué consistían y cuáles eran sus objetivos?

Sí, tras realizar el Máster en la UDC, tuve la oportunidad de estar dos años en la Diputación de A Coruña, en el Oficina de Proyectos Europeos. Allí aprendí de la mano de un grupo de profesionales que llevan años manejando Fondos Europeos.

Los proyectos en los que tuve la suerte de participar eran de varias temáticas. Desde la recuperación de patrimonio histórico de la provincia, como DORNA, nuevas tecnologías y el rural, como PARNET-TIC en sus dos ediciones y, para mí el más especial, REDEXIANA. Este último, por su temática, es el que más me dejó huella. Y también me reafirma en mi idea de que la UE está para mejorar nuestra calidad de vida.

Era un proyecto financiado con fondos del FSE, de promoción de empleo para colectivos con dificultades, desde mayores, a gente sin estudios básicos. Sobre todo de ayuntamientos del rural de la provincia. Realizábamos cursos de formación gratuitos en diversas temáticas, con prácticas laborales en empresas de la zona. Muchos de los participantes al final se quedaban colocados en esas empresas. Y nosotros recibíamos esos resultados con una satisfacción tremenda. Eso también es UE, y muchos todavía no lo ven

4. ¿Tú crees que somos conscientes de la cantidad de dinero que viene de la Unión Europea para realizar proyectos sociales, económicos y demás en la zona?

No, no lo somos en absoluto. Me llama la atención que mucha gente, como te decía, siga diciendo que la UE es lo peor, que no trae más que problemas y que es algo totalmente ajeno a nuestro día a día.

Yo a esa gente le diría que saliese de su casa, anduviese unos metros hasta un cartel de alguna obra de mejora, renovación, construcción en su entorno, porque ahí podrá comprobar que la UE ha aportado un porcentaje para arreglar esa calle, esa plaza, instalar unas fuentes, unos bancos, construir un centro cívico para el barrio…etc. Algunos de los sinónimos de la UE para mi son los conceptos de bienestar, calidad de vida, accesibilidad, solidaridad, comunidad etc.

Es tarea de todos, pero especialmente de los políticos, hacer un poco más de pedagogía y ser más sinceros a la hora de explicar que la mayoría de los avances, mejoras y novedades en nuestros pueblos y nuestras ciudades vienen de la mano de la UE.

Sonará a tontería, pero me gustaría ver más calles, plazas, parques, con el nombre de la Unión Europa. Esto es una nimiedad, pero da mucha visibilidad a esa unión a la que, afortunadamente, pertenecemos

5. ¿Qué destacarías de los logros que ha tenido la inversión de la UE?

Como te decía, los logros han sido múltiples. Nos ha igualado, o al menos acercado, a las demás naciones europeas. Nos ha vertebrado, nos ha comunicado con el exterior (las autovías que tanto se merecía por justicia Galicia han tenido altísimos porcentajes de financiación europea)

Hemos sido afortunados con esos fondos regionales de los que fuimos beneficiaros y que tanto nos ha aportado. Instalaciones culturales, de educación, sanidad y un sinfín de necesidades que hemos podido realizar gracias a esos millones de euros.

6. Ahora estás inmerso en un proyecto online muy interesante, llamado RED CONEXION JURIDICA. Cuéntanos qué es y de qué se trata.

Sí Aroa, junto a dos de mis compañeras del Despacho estamos comenzando con esta nueva aventura. No podemos obviar que las nuevas redes sociales son un canal vertebrador y la mejor forma de llegar a la gente, por eso hemos decidido crear este canal @redconexionjuridica para, dentro de nuestro día, acercar un poco el Derecho a la gente de a pie.

 Tenemos un día especial, los jueves jurídicos, donde hacemos pequeños videos con rondas de preguntas y respuestas a cuestiones legales generales que se nos dan todos los días. De igual forma, subimos de vez en cuando pequeños comentarios a noticias de actualidad jurídica. El contenido de nuestros vídeos son dudas que nos mandan nuestros seguidores.

No nos ponemos límites, pero tenemos en mente ir añadiendo contenidos nuevos, contar con gente especializada en otras ramas.

Estamos creando un canal de YOTUBE, donde queremos subir videos más profesionales.  

7. Esta vez, ¿por qué votas en las Elecciones Europeas del 26 de mayo?

“Este año hay elecciones al Parlamento Europeo y ¿por qué voto? Esta vez voto por una política de cohesión mucho más potente para que no tengamos ningún tipo de diferencias vivamos donde vivamos”

Jorge, muchas gracias por compartir tu tiempo y experiencias con nostros y por ser un ciudadano europeo activo!

-> Recuerda que puedes seguir la conversación con Jorge en @redconexiónjurídica y su Instagram personal

Y a ti, ¿qué te ha parecido todo el trabajo que hace Jorge para construir Europa? ¡Esperamos tus comentarios! 📝

***

We start this round of interviews with convinced European people with Jorge. As you will see, he is a guy from Ferrol and very pro-European!

  1. Tell us a little bit about yourself

I was born in Ferrol, on August 24, 1987. I studied at the Company of María school and at the Masculino High School. “Ferrolano” and European convinced. I hold a Law Degree and a Master’s degree in EU Law

I am currently working in a Law Firm and I have recently started my PhD in International Public Law.

2. As a Ferrolan, a convinced European, the first question is direct: How do you see the European integration project from Ferrol? How do you think it is perceived from there?

I see it, no matter how many people say it out there, strong and with leaders totally aware that Europe is the future. Except for the new “lifeguards” that use the EU as the perfect excuse to stay in power. The people from Ferrol are from this little corner of the Iberian Peninsula, we have always been quite isolated.

Maybe, we see Europe as something very far away, but we cannot stop thinking and feeling part of this Union that has only brought us good things. This is something that we have to implement in society, to show that Europe is synonymous with well-being, security, peace, equality, freedom. It can be better? Of course, and that must always be the way. Never go back.

3. You have extensive experience in the management of European projects implemented in the province of A Coruña, such as the DORNA, REDEXIANA, PARNET-TIC projects, and a brief stay at Eixo Atlántico. Can you explain us what they were and what were their objectives?
Yes, after my Master’s degree, I had the opportunity to work two years in the Office of European Projects of Diputación de A Coruña. There, I learned from an experienced group of professionals who have been working with European Funds for years.

I was lucky to taking part in projects focused on in different topics: DORNA about the recovery of the province’s historical heritage; PARNET-TIC about new technologies and the rural area; and, REDEXIANA in its last two editions and the most important project personally. Its purpose made the difference for me. And it also reaffirms me in the idea that the EU is about to improve our quality of life.

Redexiana was a project financed with ESF funds to promote the employment of groups of people with difficulties, from the elderly to people without basic studies. It was a project focused mainly on the rural areas of the province. We delivered free training in different subjects, with internships in companies in the area. Many of the participants continued to work in these companies. And we received those results with tremendous satisfaction. That is also the EU and many still do not see it.

4. Do you think we are aware of the amount of money that comes from the European Union to carry out social, economic and other projects in the area?

No, we are not at all. It strikes me that many people, as I was saying, keep saying that the EU is the worst, that it only brings problems and that it is something totally out to our day to day life.

I would tell these people to leave their house, walk a few meters to see a sign of work of improvement in the streets, renovation, construction in their environment, because there you can see that the EU has contributed a percentage to fix that street, that square, install fountains, benches, to build a civic centre for the neighbourhood … etc. Some of the synonyms of the EU for me are the concepts of well-being, quality of life, accessibility, solidarity, community, etc.

It is up to everyone, but especially politicians, to do a little more pedagogy and be more honest when explaining that most of the advances, improvements and developments in our towns and cities come from the EU.

It can sound silly, but I would like to see more streets, squares, parks, with the name of the European Union. This is a triviality, but it gives a lot of visibility of European Union work to which, fortunately, we belong.

5. What would you highlight about the achievements of the EU investment?

As I was saying, the achievements have been multiple. As Spanish, the EU has make us matched, or at least approached, the other European nations. It has vertebrate us, it has connected us with other parts of the world (the highways that Galicia deserved so much have had very high percentages of European funding)
We have been fortunate with those regional funds that we have benefited from and that have contributed so much to us. Cultural facilities, education, health and a host of needs that we have been able to make thanks to those millions of euros.

6. Now you are immersed in a very interesting online project called LEGAL CONNECTION RED. Tell us what it is and what it is about.

Yes Aroa, with two of my colleagues from the office, we are starting with this new adventure. We cannot ignore that the new social networks are a backbone and the best way to reach people, so we have decided to create this channel @redconexionjuridica to, within our day, bring the Law a little closer to ordinary people.

We have a special day, legal Thursdays, where we make small videos with rounds of questions and answers to general legal questions that are given to us every day. Similarly, from time to time we upload small comments to current legal news. The content of our videos are questions sent to us by our followers.

We do not set limits, but we have in mind to add new content, to have people specialized in other branches.

We are creating a YOTUBE channel, where we want to upload more professional videos.

7. This time, why do you vote in the upcoming European Elections (May 26)?

“This year we have elections to the European Parliament and why am I voting? This time I’m voting for a much stronger cohesion policy so that we do not have any kind of differences live where we live”

Jorge, thank you very much for sharing your time and experiences with us and for being an active European citizen!

-> Remember that you can follow the conversation with Jorge in @redconexiónjurídica and in his personal Instagram

And you, what do you think about all the work Jorge does to build Europe? We want to know your opinion. Leave us your comments! 📝

🙋 8 de marzo, debate sobre la participación de las mujeres jóvenes en política dentro de la campaña “Esta vez voto”/ March 8, debate on the participation of young women in politics within the campaign “This time I’m voting”

*English version below

El pasado 8 de marzo, tuve el placer de participar en un debate organizado por el Parlamento Europeo sobre el Día Internacional de la Mujer en el marco de la campaña “Esta vez voto” junto con mi compañera Cassandra Carr Kaljo. Nuestra conversación se centró en la participación de las mujeres jóvenes en política, tema elegido para su campaña de este año por el Parlamento Europeo (puedes ver toda la info en este post Día Internacional de la Mujer con perspectiva europea [Unión Europea y Consejo de Europa]).

Hemos preparado un pequeño resumen del mismo para contártelo. Puedes verlo a continuación:

Nosotras somos dos chicas que vivimos en Bruselas pero que (como mucha gente) no somos de aquí, ella es canadiense y yo española. En cuanto vimos la convocatoria del Parlamento Europea para participar en su campaña “Esta vez voto” para animar a la sociedad europea a votar no nos pudimos resistir a apuntarnos. Las dos estamos muy comprometidas con contribuir a hacer real la palabra democracia. En el caso de Cassandra, es doblemente loable, porque además de dedicar su tiempo a la campaña, lo hace en unas elecciones en las que no podrá participar. Sin duda un gran ejemplo de una ciudadana del mundo comprometida con la sociedad en la que vive!

Además, Cassandra nos habló del proyecto “Why vote?” en el que está colaborando  en el que ella y sus compañeras de equipo Barbara Raczynska y Marie-Celine Falisse habían tratado de colaborar con otras organizaciones asociadas a la campaña para ayudar a reforzar la defensa y la sensibilización del voto.

Posteriormente, reflexionamos sobre la importancia de votar en las elecciones europeas.

Para nosotras es una cuestión de democracia, de cambiar las dinámicas en las que vemos actualmente. Creemos que si sumamos más mujeres en los puestos de decisión, se añadirán a la agenda política más temas que nos conciernen a nosotras. Además, es necesario tener más referentes para las nuevas generaciones, como se ponía de manifiesto durante el debate sobre la participación de las mujeres jóvenes en el Parlamento Europeo.

Las mujeres no somos un grupo homogéneo, tenemos diferentes opiniones y posturas políticas, pero estamos perdiendo al 50%  de las ideas de la población y eso no nos lo podemos permitir como una sociedad democrática.

Recibimos también preguntas muy interesantes del público relacionadas son el uso de las cuotas y sobre el tema de la violencia de género.

Sobre las cuotas, tema polémico, coincidimos en que puede ser una herramienta útil bien utilizada y de manera transitoria para acelerar la situación de desigualdad hacia una situación de mayor equilibrio, tal y como también se afirmaba durante el mencionado debate que mantuvieron las/os parlamentarios.  El cómo se plantea es muy importante para paliar la desigualdad.

Aroa plantea el ejemplo que conoce: cuando se comenzó a utilizar esta herramienta, aunque se cumplía con la regla de 50% hombres y 50% mujeres en las listas políticas, no se lograba la igualdad porque se solían situar a los hombres en las primeras posiciones (elegidos en las elecciones) y a las mujeres en las últimas. Actualmente, se utiliza un nuevo planteamiento, las “listas cremalleras”: en las que hombre-mujeres se van turnando uno o una tras otro u otra para lograr mayor equilibro.

Sobre la lacra de la violencia de género, Aroa señala que este tema es tan relevante que el Consejo de Europa lo ha escogido para el 8 de marzo de este año. Parece que los malentendidos acerca del Convenio de Estambul continúan y para afrontarlos, el Consejo de Europa ha creado una web en la que específicamente explica cada una de las preocupaciones planteadas. (Te lo explico con detalle en este post!)

Preguntadas sobre la recepción de mal feedback online para las mujeres jóvenes, animamos a las mujeres jóvenes activas en redes sociales a enfocarse en su mensaje que es más importante que las críticas no constructivas que reciban. Vuestro mensaje es mucho más importante y requiere de vuestro compromiso para seguir compartiéndolo.

Como mensaje final, nos dirigimos a las mujeres jóvenes en este Día Internacional de la Mujer:

  • El mensaje de Cassandra es claro: comprende tu propio valor y toma el espacio. Somos el 50 por ciento de la población y por tanto, tenemos derecho al 50% del espacio. Tu participación no solo tiene que ser política, pero siempre enfócate en estar presente, ser vista y escuchada.
  • Aroa además de coincidir plenamente con Cassandra señala la importancia de aplicar el concepto de sororidad (hermandad entre mujeres) siempre y en todas las situaciones y la necesidad de incluir a los hombres en la batalla de la igualdad, sin ellos no es posible lograr la igualdad plena y real.

¡Os animamos a votar en las Elecciones Europeas del 23 al 26 de mayo (el 26 en España!) porque es importante contar con todas las voces para decidir nuestro futuro como Unión!

Y recuerda las palabras de Michelle Bachelet, Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, “cuando una mujer entra en política, cambia la mujer, cuando lo hacen muchas, cambia la política”.

Muchas gracias al equipo de la campaña “This Time I’m Voting” del Parlamento Europeo por su invitación y a Cassandra por haber sido brillante durante el debate y tan maja de hacer este artículo conmigo.

Y ahora me gustaría conocer tu opinión sobre los diferentes temas que hemos tratado durante nuestra conversación. Déjame tu comentario! 📝

+ Recuerda que en este artículo también te he hablado de este día tan importante y te he dejado un montón de enlaces para seguir investigando: 🔎 Día Internacional de la Mujer con perspectiva europea [Unión Europea y Consejo de Europa]

***

On March 8, I had the pleasure of participating in a discussion organized by the European Parliament on International Women’s Day in the framework of the campaign “This Time I’m Voting” together with my colleague Cassandra Carr Kaljo. Our conversation focused on the participation of young women in politics – the theme chosen for this year’s campaign by the European Parliament (you can see all the info in this post Día Internacional de la Mujer con perspectiva europea [Unión Europea y Consejo de Europa).

Below is a short summary of out discussion:

We are both women living in Brussels, but who – like many people – are not from here, I am from Spain and Cassandra from Canada. As soon as we saw the call of the European Parliament to participate in its campaign “This Time I’m Voting” to encourage Europeans to vote in the upcoming elections, we could not resist the urge to sign up. We are both very committed to making the word ‘democracy’ real. In the case of Cassandra, it is doubly praiseworthy, because in addition to giving her time to the campaign, she does so in elections where she will not be able to participate. No doubt a great example of a citizen of the world committed to the society in which she lives!

In addition, Cassandra told us about the project “Why vote?“,  in which her and her teammates Barbara Raczynska and Marie-CelineFalisse had sought to collaborate with other organizations affiliated to the campaign to help bolster advocacy and awareness.

Later, we reflected on the importance of voting in the European elections.

For us, it is a question of democracy, of changing the dynamics we see nowadays. We believe that if we add more women in decision-making positions, more topics that concern us will be added to the political agenda. Moreover, it is necessary to have a greater number of role models for new generations, as we made clear on the topic of the participation of young women in the European Parliament.

Women are not homogeneous, we have different opinions and political positions, but we risk neglecting 50% of the ideas of the population. This is a risk we cannot afford as a democratic society.

We also received very interesting questions from the public related to the use of quotas, and on the subject of gender violence.

Regarding quotas, a controversial issue, we agreed that it can be a useful tool well used temporarily in order to accelerate a situation of greater gender balance, as was also stated during the aforementioned debate held by parliamentarians. How quotas are implemented is very important to alleviate inequality.

Aroa presented the Spanish example: when this tool was first used, although the rule of 50% men and 50% women in the political lists was met, equality was not achieved because men were usually placed at the top of electoral lists and women in the last ones. This led to men predominantly being elected. Currently, the new approach of “zipper lists” has been put in place, in which man-women are alternated on the list to achieve greater balance.

On the topic of violence against women, Aroa pointed out that this issue is so relevant that the Council of Europe has chosen it for March 8 of this year. It seems that misunderstandings about the Istanbul Convention persist and to address them the Council of Europe has created a website in which it specifically explains each of the concerns raised. (I explain it in detail in this post!)

When asked about receiving negative online feedback for young women, we encouraged young women active in social media to focus on their message, which is far more important than the negativity they may receive. Your message is much more important and requires your commitment to continue sharing it.

As a final message, we address young women on this International Women’s Day:

  •  Cassandra’s message is clear: exercise your own self-worth and take space. We are 50% the population and therefore, we are entitled to 50% of the space. Your participation does not only have to be political, but always focus on being present, being seen and being heard.
  •  Aroa, in addition to fully agreeing with Cassandra, points out the importance of applying the concept of sorority (sisterhood among women), always and in all situations we need to include men in the battle of equality. Without them it is not possible to achieve equality full and real.

We encourage you to vote in the European Elections from May 23 to 26 (the 26th in Spain!) Because it is important to have all our voices heard to decide our future as a Union!

And remember the words of Michelle Bachelet, UN High Commissioner for Human Rights, “when a woman enters politics, the women change; when many women do, politics changes“.

Many thanks to the team of the “This Time I’m Voting” campaign of the European Parliament for their invitation, and to Cassandra for being brilliant during the debate and so nice to do this article with me.

And now I would like to know your opinion about the different topics that we have discussed during our conversation. Leave me your comment! 📝

+ Remember that in this article I have also told you about this important day and I have left you a lot of links to continue researching: 🔎 Día Internacional de la Mujer con perspectiva europea [Unión Europea y Consejo de Europa]

✩ Presidentas del Parlamento Europeo: Simone Veil y Nicole Fontaine (y Louise Weiss)

El Parlamento Europeo sólo ha tenido 2 presidentas mujeres en 8 legislaturas.

Seguramente no es políticamente correcto, pero este dato me parece “¡una vergüenza!”. No se me ocurre otra palabra para calificar que solamente dos mujeres hayan obtenido el beneplácito de la cámara europea para tener el honor de presidirla. Francamente, un dato deficiente y que debería hacernos sonrojar como ciudadanía europea que tiene como un valor (en su identidad y sus textos legales) la Igualdad entre hombres y mujeres. Si somos el 50% de la población corresponde a cada género el 50% de todos los espacios personales, familiares y públicos, como en este caso.

De ahí que cuando se habla de feminismo siempre se menciona como imperativo moral la búsqueda de referentes femeninos. Es imprescindible para el empoderamiento de las siguientes generaciones de mujeres y hombres.

 

Ahora pues, conozcamos a estas dos mujeres europeas referentes:

SIMONE VEIL

Superviviente del Holocausto creía que la paz vendría de la Reconciliación de Europa. Sus ideas federalistas para la Unión Europea le llevaron a trabajar por la Unión política durante los 14 años que fue eurodiputada y presidenta del Parlamento Europeo desde 1979 a 1982, del primer Parlamento elegido por sufragio universal (*si quieres conocer más sobre la historia del PE clica aquí y aquí).

 

NICOLE FONTAINE

Nicole Fontaine  fue presidenta del Parlamento Europeo desde 1999 a 2002, pero ya tenía un escaño desde 1984. Compitió por la presidencia contra José María Gil-Robles en 1997 y perdió. Esta segunda vez ganó con 306 votos, frente a los 200 obtenidos por el ex presidente portugués y diputado socialista Mário Soares y los 49 de la verde finlandesa Heidi Hautala.

Durante su mandato, el Parlamento comenzó la elaboración de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea. Muy centrada en la construcción de la Europa política, se sintió decepcionada con la decisión del Consejo de no dotar de fuerza vinculante a la Carta, como si era es el caso del Convenio Europeo de Derechos Humanos y Libertades Fundamentales vigente para los países del Consejo de Europa desde 1953. Dejó patente que, a pesar de ello, la Carta sería una “referente” para los actos del Parlamento relacionados con la ciudadanía de la Unión.

 

*** Mención especial para Louise Weiss

Sufragista en su juventud en Francia y fundadora de la asociación “La femme nouvelle” con Cécile Brunsvicg en 1934, luchó por un papel más relevante de la mujer en la vida pública.

Se convirtió en eurodiputada en la primera legislatura del Parlamento Europeo en 1979 a los 86 años de edad convirtiéndose en la diputada/o con mayor edad.

Louise Weiss da nombre al edificio del Parlamento Europeo en su sede de Estrasburgo.

 

¿Qué opinas de que sólo hayamos tenido 2 mujeres presidentas del PE?, ¿las conocías?, ¡Déjame tu comentario! 📝

💡 El Pilar Social de la UE en Ferrol Análisis

Estoy muy contenta y agradecida de participar en la edición número 31 de la publicación Ferrol Análisis con un texto sobre el Pilar Social de la Unión Europea.

¡Muchas gracias al Club de Prensa de Ferrol por su invitación! Me emociona que mi primer escrito se haya publicado en una revista ferrolana y, sobre todo, de la relevancia de Ferrol Análisis por su contenido y por su repercusión social para la ciudad. ¡Gracias a todos/as!

¡Buena lectura!